Während der Haustiertherapie übernimmt mein Hund das Sprechen

Da unser Ältester Abiturient war und der Jüngste zunehmend unabhängiger wurde, zeichnete sich für mich ein leeres Nest ab. Moose und ich wurden ein freiwilliges Tiertherapie-Team.

Ich komme aus einer langen Reihe von Rednern, geselligen Texanern, die sich daran erfreuen, Geschichten zu erzählen und die Hintergrundgeschichten von Fremden zu lernen. Meine Erziehung hat mir gute Dienste geleistet, während ich in den Medien arbeitete und NBC-Shows wie Marketing vermarktete Samstagabend live als Erzählmöglichkeiten. Doch jetzt, als Freiwilliger in der Tiertherapie, kämpfe ich darum, Worte zu finden, während ich meinem Partner, einem Schokoladenlabrador namens Moose, zusehe, wie er flüssig kommuniziert.

Schokoladenlabor-Haustier-Therapiehund

Moose ist mein Tiertherapiepartner.



Tiertherapie-Freiwilligenteam

Vor fünf Jahren, beim lässigen Durchblättern einer New York-Presbyterian Hospital Newsletter, erregte eine kleingedruckte Überschrift „Freiwillige mit Hunden gesucht“ meine Aufmerksamkeit. Ich war beeindruckt von der Idee, dass dies der perfekte Freiwilligenjob sein würde, einer, der helfen könnte, eine wachsende Lücke in meinem Leben zu schließen.

Da unser ältestes Kind ein Abiturient war und das jüngste zunehmend unabhängiger wurde, zeichnete sich ein leeres Nest ab. Außerdem bin ich ein großer Hundeliebhaber – wir haben während unserer zwei Jahrzehnte dauernden Ehe vier Labs besessen. Der wahrscheinlichste Kandidat für meinen Partner, Moose, war jedoch immer noch ein rauflustiger und kaum gehorsamer zweijähriger Welpe, und ich stellte seine Eignung in Frage.

Bis wir für unsere erste Untersuchung die Stufen zum Krankenhaus hinaufgingen, hatte ich nie einen Fuß auf das Gelände gesetzt, obwohl ich hunderte Male am Eingang vorbeigefahren war. Die Gebäude auf dem 200 Hektar großen bewaldeten Campus liegen weit entfernt von der Straße, versteckt vor dem nahen kommerziellen Trubel. Erst als wir ankamen und für unsere Untersuchung eincheckten, erfuhr ich, dass diese Zweigstelle von NY-P eine psychiatrische Klinik ist, deren Wurzeln an diesem Ort bis ins Jahr 1894 zurückreichen.

NY-Presbyterian Hospital

Das NY-Presbyterian Hospital in White Plains behandelt psychiatrische Patienten.

In dieser Herbstnacht war Moose aufgeregt und ich war nervös. Meine mit Leckereien gefüllte Tüte trug wenig dazu bei, ihn daran zu hindern, auf andere potenzielle Therapieteams zu stürzen und die Yorkies und Bichons zu erschrecken. Er sprang auf Stacey, die Bewerterin, zu, die uns mit ihrem eigenen Vertrauensvorschuss ins Training aufnahm, beginnend mit einem Gehorsamskurs, gefolgt vom Haustiertherapiekurs.

Innerhalb von sechs Monaten hatte sich Moose zu einem besser (bei weitem nicht perfekt) erzogenen Hund entwickelt, und ich lernte die Fähigkeiten und das Protokoll, die ich brauchte, um die Prüfung zu bestehen Tierpartner Zertifizierungsprüfung. Unsere Aufgabe war es, jeden Montag das Programm der zweiten Chance zu besuchen, wo unsere Patienten* (alle Namen unten geändert) an Schizophrenie erkrankte Erwachsene sein würden.

Jeden Montag fahren wir mit dem Aufzug in den dritten Stock, klingeln und hören den Schlüssel, der die Tür auf der anderen Seite aufschließt.

Elch! Von einigen Anwohnern werden wir begeistert empfangen. Hey, hallo, wie geht es dir? Kommst du zu Pet Therapy? frage ich und ermutige sie, daran teilzunehmen.

Joey* geht in die Hocke und ruft laut Elch, Elch, komm her. Er zerrt an der Leine, während wir den Flur entlang eilen. Streicheln, Umarmen, Schwanzwedeln beginnen.

Wir setzen unseren Weg zum Besprechungsraum fort und halten bei zwei Männern an, die auf einer Couch im Flur sitzen, um Moose schnell hinter den Ohren zu kraulen. Einige der Bewohner schlafen, andere schauen desinteressiert woanders hin.

Tiertherapie ist ein Wahlfach und diejenigen, die daran teilnehmen, werden durch eine therapeutische Strategie der positiven Verstärkung belohnt. Wenn sich Verhaltenspunkte auf ein bestimmtes Niveau summieren, werden Privilegien wie das Gehen auf dem Gelände oder das Essen vom Boden gewährt. In der Regel kommt die Hälfte der dreißig Bewohner an oder zieht ein und aus. Manchmal nehmen Leute teil, schlafen aber während der Sitzung ein.

Moose und ich besuchen diese Einheit seit fünf Jahren. Wir haben viele Patienten in ihren allerersten Tagen gesehen, als ihre gesundheitlichen Herausforderungen fast unüberwindbar schienen. Einige gehen schweigend auf und ab, gesellen sich für eine Weile zu uns und gehen wieder. Ich spreche über die Kälte draußen, NFL-Playoffs und suche Fans, die vielleicht über ihre Teams sprechen möchten. Ich bringe Stapel von Zeitschriften mit, die ich aus unserem Haus ernte, in der Hoffnung, dass ein Titelbild einen Austausch auslösen könnte.

Ich erzähle Geschichten über Moose und unsere anderen Hunde aus Vergangenheit und Gegenwart. Ich höre von ihren Hunden, denen, die sie in der Kindheit hatten, und andere, die aufgegeben haben, als ihre Besitzer sich nicht mehr um sie kümmern konnten. Maggie* zeigt mir ein zerfleddertes Foto ihres Teetassenpudels, den sie schrecklich vermisst. Moose ist ein Ersatz und Maggie sitzt bei jeder Sitzung auf dem Boden und gibt ihm ausgiebige Bauchmassagen.

Anna* hatte Angst vor Hunden und wollte nie, dass Moose in die Nähe kommt. Im Laufe der Monate unserer Besuche gewann sie Vertrauen in ihn (und mich) und fing an, die weiche weiße Babybürste zu nehmen, die ich bei jeder Sitzung anbiete. Beim ersten Mal hielt ich seinen Kopf von ihr weg. Sie lernte ihm zu vertrauen und bot ihm mit ruhiger Hand ein Leckerli an. Am letzten Tag vor ihrer Entlassung bat sie darum, Moose zu umarmen, was sie sehr lange tat. Er lehnte sich an sie, als ein Kloß in meiner Kehle wuchs.

Ich spreche manchmal über mein Leben und unsere Kinder. Wenn ich über die Fußballspiele meiner Tochter spreche, werde ich später gefragt, ob sie gewonnen oder verloren hat. Als unser Sohn das College abschloss, gratulierten sie mir zu ihm. Wenn ich verreise und eine Montagssitzung verpasse, werde ich gefragt, wie mein Urlaub war. Wir wissen wenig voneinander, aber wir teilen Details aus unserem Leben.

Die Gruppe ist fließend, Männer und Frauen werden entlassen und andere nehmen ihre Plätze ein. Viele haben mit mir darüber gesprochen, wie frustriert sie darauf warten, dass ein Bett in einem Haus für Erwachsene frei wird. Eine davon war eine Patientin namens Marlene*, die ging und drei Wochen später zurückkam. Früher eine Elch-Enthusiastin, wandte sie den Kopf ab, als wir eintraten.

Wir feiern die Feiertage mit Cupcakes und Weihnachtskarten. Im Juli, an Mooses Geburtstag, singen wir Happy Birthday mit mehr Cupcakes. Wöchentlich biete ich ein bisschen Konversation an, aber meistens bringe ich ihnen Moose mit, der für eine Weile ein Trost ist. Jetzt ist er ein sesshafter Siebenjähriger, gehorsam und kuschelt geduldig mit jedem, der ihn an sich ziehen möchte. Er lehnt sich in ihre Umarmungen, lässt sich oft auf den Rücken fallen, hebt die Pfoten und nimmt bereitwillig die Aufmerksamkeit und das Streicheln an. (Für einen Hund ist es vielleicht nie besser als das.)

Und was bekomme ich für mich? Häufig schaut mir jemand direkt in die Augen und dankt mir fürs Kommen. Juliet* sagt mir, Gott segne dich, Mary Dell. Mir fehlen die Worte und ich kämpfe darum, zurück zu krächzen, Gott segne dich auch. Mein Herz bricht für diese Männer und Frauen, die vor solch ernsthaften gesundheitlichen Herausforderungen stehen. Ich wünsche ihnen alles Gute, wenn sie sich anvertrauen, dass sie gehen, und ich hoffe, sie haben Erfolg. Ich bete für die, die bleiben. Jeden Montag danke ich der Gruppe dafür, dass sie so freundlich zu Moose und mir ist. Seine Fröhlichkeit vermittelt er mit angelegten Ohren und wedelndem Schwanz. Mir fehlen die Worte, um meine tiefste Dankbarkeit auszudrücken.

Elch gewinnt einen Pet Therapy Award

NY-P ist ein Planetree-Krankenhaus , eine von 500 Gesundheitseinrichtungen auf der ganzen Welt, die für ihre beispielhafte patientenorientierte Praxis anerkannt ist. Jährlich erkennt die Planetree-Organisation Personen in diesen Krankenhäusern durch ihre an Spirit of Planetree-Auszeichnungen. Moose gehörte zu den Preisträgern des Animal Therapy Award 2013.

Chocolate Lab gewinnt den Planetree Award.

Moose gehörte zu den Preisträgern des Plantree Animal Therapy Award 2013

Seine guten Taten wurden auch von The Container Store zur Kenntnis genommendie ihn aus mehr als 600 Einsendungen als einen von zehn in ihrem ausgewählt haben Ferien Schenken ist besser Wettbewerb.

Tiertherapie: Wie Moose während seiner Tiertherapiebesuche kommuniziert, wird Sie inspirieren.