In dem Jahr, in dem ich mit meinem Teenager pendelte, geschah etwas Magisches

Der Freeway 405 in LA ist zum unwahrscheinlichsten Klassenzimmer geworden und hat mir beigebracht, wie ich mich mit meiner Tochter verbinden, ihr zuhören und sie feiern kann.

Es gibt nur wenige Orte im Land, an denen das Pendeln so häufig und zeitaufwändig ist wie in Los Angeles. Eine 12-Meilen-Pendelfahrt über den Hügel von Santa Monica ins Tal kann mich leicht für gute fünfundsiebzig Minuten auf die Straße bringen, wenn ich sie nach 3:30 Uhr erreiche. Und ich schlage immer nach 3:30 Uhr zu, weil ich das beständigste und vertrauenswürdigste Transportmittel meiner Tochter von ihrer Schule zurück zu unserem Haus bin.

Ich bin auch Mathematiklehrer: Wenn ich Schüler daran erinnere, dass 2×3 im Wert 3×2 entspricht, antworten sie mir oft: Oh, ja, das kommunikative Eigentum!! Nun, nah. Es ist das Kommutativgesetz, das ich dann mit einem kurzen Gespräch darüber untermauere, was wir im Auto tun, wenn wir den Standort wechseln. Was machen wir dann? Ist es Kommunizieren oder Pendeln? Das genügt normalerweise meiner Klasse.



Aber jetzt pendle ich mit meiner Tochter im Teenageralter: morgens 40 Minuten, nachmittags über eine Stunde. Und mir fällt ein, dass wir vielleicht nicht nur pendeln; Ich denke, hin und wieder passiert etwas Magisches, und wir finden uns mitten in einem Betondschungel von Autos wieder und kommunizieren.

Zweifellos mein sozial versiert, Tik-Tok-Follower, Insta-Posting Teen verdrehte bei meinem Wortspiel die Augen. Aber Schulter an Schulter, in die gleiche Richtung gehend, gezwungen, durch Bremslichter und Stoßstangen zu atmen, entdecke ich diesen erstaunlichen Menschen neben mir.

Der Freeway 405 ist zum unwahrscheinlichsten Klassenzimmer geworden und hat mir beigebracht, wie ich mich mit meiner Tochter verbinden, ihr zuhören und sie feiern kann. Seine Lektionen sind einfach, werden aber oft übersehen, wenn wir uns von Anfang bis Ende und von Aktivität zu Termin beeilen.

Teenager tragen Turnschuhe

Mein Arbeitsweg ist schrecklich, aber die Fahrt mit meiner Tochter kann manchmal magisch sein.

Lektionen, die diese Mutter durch das Pendeln mit ihrem Teenager gelernt hat

Raum zum Atmen geben: Es gibt lange Strecken, wo ich warten muss, bis sie bereit ist, sich zu engagieren. An manchen Tagen lässt sie sich in den Sitz fallen, die Schultern von mir weggezogen, und sagt nichts. Anfang des Jahres habe ich diese Haltung immer mit „Hi, Tink!!“ begrüßt. Wie war dein Tag?

Aber die meisten Mütter von Vierzehnjährigen werden Ihnen sagen, dass die Antwort auf diese Frage fast immer ein unbefriedigendes Gut ist. Das ist es. Ende des Gesprächs. Frag nicht noch einmal oder schnüffle, oder diese schönen Augen, die dir in den ersten dreizehn Jahren ihres Lebens so viel Freude bereitet haben, werden vehement in ihren Höhlen rollen.

Also begann ich darüber nachzudenken, wie sie meine begeisterte Frage erlebt hatte. Nach gut sieben Stunden, in denen sie anderen – Lehrern und Mitschülern – auf Kommando antwortet, ist sie wahrscheinlich erschöpft. Sie hat sich mit ihren Antworten bewiesen, seit sie heute Morgen aus meinem Auto gestiegen ist, bis jetzt. Und dies ist ihre erste Chance, Ruhe zu finden, sich nicht auf die Bedingungen anderer einlassen zu müssen.

Also beginne ich stattdessen mit einer Aussage. Hallo Tink, es ist so schön dich zu sehen. Mit dieser Aussage liebe ich sie nicht nur so, wie sie ist, sondern gebe ihr auch Raum zum Atmen. Wenn sie die Energie hat, sich zu engagieren, lädt meine Affirmation sie dazu ein; Wenn nicht, gibt es ihr Raum, um die sprunghafte Natur eines Teenagertages zu verarbeiten und sich davon zu erholen.

Vollständig präsent bleiben : Wenn sie fertig ist, was manchmal zwei Minuten und manchmal zwanzig sind, wendet sie sich an mich. Es gibt Zeiten, in denen Sophie endlich wieder mit mir spricht, und manchmal frage ich mich: Hey, kann ich dir ein neues Lied vorspielen, das ich gefunden habe? Mein Herz hüpft in mir. Ein Standbein! Ein Ort, um ins Gespräch zu kommen!

Diese Opfergaben kommen jedoch nur, wenn ich ihnen Platz gemacht habe. Das heißt, während ich warte, bleibe ich voll und ganz für sie präsent. Keine Anrufe über mein Bluetooth, keine Musik aus den Lautsprechern, wenn sie ihre Ohrhörer hört, und schon gar keine wütenden Worte an andere Fahrer. Es gibt nur eine Person, die sich meine Schimpftirade oder Straßenrage anhört, und sie weiß, wann es sicher ist, sich zu öffnen und wann nicht. Also viel ruhiges, tiefes Atmen, ganz präsent für sie, während sie sich vom Tag erholt.

Ruhig neugierig bleiben: Wenn sie mich einlädt, bringt mich all meine Liebe zu ihr dazu, aus meiner Haut zu springen, anzuhalten, ihr in die Augen zu schauen und ihr begeistert zu sagen, wie sehr ich es liebe, von ihr zu hören, und ob sie mir bitte mehr erzählen möchte . (Ja, ich weiß: absurd. Aber sag mir nicht, dass du dich nicht so gefühlt hast, als dich deine endlich in ihr soziales Leben oder ihre Gedanken über Jungen einlässt.) Stattdessen danke ich Gott dafür, dass dieser Pendelverkehr das bedeutet wir bleiben Schulter an Schulter, in unmittelbarer Nähe, aber ohne die erzwungene Intimität, die sie zum Schweigen bringen könnte.

Stattdessen nehme ich auf, worüber sie sprechen möchte, und werde neugierig auf diese Sache. Ich kann ihr antworten, anstatt sie zu zwingen, mir zu antworten, und ich tue dies, ohne mein Verhalten zu übertreiben. Und diese stille Neugier zahlt sich aus, denn ich habe festgestellt, dass sie Vertrauen schafft, und dieses Vertrauen ermutigt sie, immer mehr mit mir zu teilen.

Erkennen, entschuldigen und genesen: Manchmal ist es nicht einfach. Ich verliere die Beherrschung, ich habe schlechte Tage, ich werde überwältigt, wenn ich an all das denke, was ich tun muss. Ich bekomme Angst um sie, weil ich erkenne, dass sie so viel mehr Druck hat als ich, als ich in ihrem Alter war. Ich möchte mich durchsetzen, ihren Abend für sie planen und ihr jede Menge unliebsame Ratschläge geben, die ich aus jahrelanger Erfahrung gelernt habe.

Aber wir haben jetzt genug Pendeln gehabt, dass ich sagen kann, wann es nach Süden geht. Das kann sie auch. Und wir werden atmen, uns entschuldigen und uns erholen. Es gibt Tage, an denen ich dankbar bin, dass der Weg lang genug ist, um uns durch diesen ganzen Zyklus zu führen.

Die Belohnungen: Gelegentlich gibt es Zeiten, in denen wir über die gesamte Länge des 405 über Kunst, Freunde, soziale Trends, Schwärmereien, Kurse und Musik sprechen. Ich weiß, dass die Saat des Lernens, gut zu warten, präsent zu bleiben und ihrer Führung mit Neugier zu folgen, in diesen Tagen zu etwas bemerkenswert Heiligem erblüht ist.

An diesen glorreichen Tagen scheint unser Arbeitsweg nicht einmal lang genug zu sein.

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Kopfschuss JemmaJemma Kennedy ist Schulleiterin und Mathematiklehrerin in Los Angeles, Kalifornien. Sie arbeitet seit über zwanzig Jahren mit Jugendlichen. Sie hatte leitende Führungspositionen an der Atlanta Girls’ School, der Columbus School for Girls, der Westridge School und zuletzt der Archer School inne. Sie ist eine begeisterte Seglerin, deren Lebensaufgabe es ist, Teenagern zu helfen, zu verstehen, dass sie genug sind, so wie sie sind, und über alle Maßen geliebt werden.