Warum die faulen Tage des Sommers nicht ganz so faul sein sollten

Warum der Sommer keine Zeit für Ihren Teenager ist, herumzusitzen und nichts zu tun. Sommerjobs, Camps, Praktika, Reisen und Prüfungsvorbereitungen sind Möglichkeiten für Teenager, beschäftigt zu bleiben.

Es ist Mitte Juli und so ist es Zeit für Ihren Teenager, von der Couch aufzustehen . Ganz zu schweigen von den vielen Stimmen, die sehnsüchtig nach einer Sommerpause rufen und sich vorstellen, wie Highschool-Kids ihre Tage mit Lesen zum Vergnügen, Schwimmen und langen Spaziergängen im Wald füllen. Oder College-Studenten, die ihrem Gehirn eine Pause gönnen und sinnlosen Sommerjobs nachgehen – Rasen mähen, Babysitten oder Eis schaufeln.



Diese Kritiker spotten über Sommerpraktika zur Lebenslauferstellung und Arbeiten, die darauf abzielen, einen Studiendekan zu beeindrucken. Sie machen sich über Teenager lustig, die die heißen Monate damit verbringen, in entlegenen Winkeln der Entwicklungsländer Latrinen zu bauen. Und sie wedeln mit dem Finger über Sommer-SAT-Nachhilfe oder das Schreiben von Aufsätzen für das College.

Lasst Kinder Kinder sein, fordern sie und erinnern sich nostalgisch an ihre eigenen sorglosen Sommer (oder wahrscheinlicher an eine überromantisierte Version ihrer Jugend).

Aber diese Gegenreaktion auf übertriebene Erziehung und überprogrammierte Teenager verdient eine eigene Gegenreaktion. Das Argument, dass Highschool- und College-Studenten sich zurücklehnen und entspannen sollten, treibt das Pendel zu weit.

Ist dieser Sommer nicht die perfekte Zeit für Ihren Teenager, um herumzutollen und nichts zu tun? fragt die Autorin Julie Lythcott-Haims in einem neueren Aufsatz . Wenn nicht jetzt wann?

Ich verstehe die Verlockung eines solchen Müßiggangs. Wie Lythcott-Haims glaube ich, dass heutzutage zu viele Kinder viel zu hart getrieben werden – oft aufgrund der fehlgeleiteten Vorstellungen ihrer Eltern darüber, wie Erfolg aussehen sollte. (Tatsächlich werde ich zitiert Lythcott-Haims neues Buch zu diesem Thema, Wie man einen Erwachsenen erzieht .)

Obwohl mein Mann und ich versuchen, unsere eigenen Kinder nicht auf diese Weise zu drängen, haben wir gerade zugesehen, wie unser Sohn Nathaniel einen stressigen Abschluss fand Unterstufe des Gymnasiums, wo er eine schwere Kursbelastung, Uni-Basketball und die Vorbereitung auf die SAT- und AP-Tests jonglierte. An diesem Punkt würde er nichts mehr lieben, als jeden Tag nach Mittag auszuschlafen, Silicon Valley und Game of Thrones zu schauen, mit seinen Freunden abzuhängen, ein Nickerchen zu machen und bis spät in die Nacht wach zu bleiben, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass er aufstehen muss nächster Morgen.

Aber als Eltern würden wir das niemals zulassen. Denn obwohl wir nicht wollen, dass Nathaniel seinen Terminplan diesen Sommer voll füllt, halten wir es auch für eine miese Idee, dass er nichts tut. Wir drängten ihn, sich einen Job zu suchen.

Für die Teenager, die das Glück haben, eine bezahlte Beschäftigung zu finden (eine schwindende Gruppe, laut a neue Pew Research-Studie ), ist der Sommer eine Chance, Geld für das College zu sparen oder während des Schuljahres ein wenig zusätzliches Geld zu haben. Für Kinder, die Sommerjobs bekommen – bezahlt oder unbezahlt –, ist dies ein erster Vorgeschmack auf die Verantwortung und den Stolz, die mit einer Beschäftigung einhergehen.

Ich habe nichts gegen die beschriebenen sogenannten Dummjobs in einem Kommentar von Jennifer Finney Boylan – Hot Dogs verkaufen, Bürsten putzen, T-Shirts bei Rockkonzerten feilbieten. In meiner Jugend hatte ich viele solcher Jobs. Ich widerspreche auch nicht ganz Dave Shiffletts Anruf für eine Rückkehr zum Glanz und Glanz der traditionellen Sommerarbeit.

Es ist jedoch offensichtlich töricht, während man solch relativ anspruchslose Berufe verteidigt, ernsthaftere Beschäftigungen zu verurteilen, die jungen Menschen helfen könnten, ihre Leidenschaft zu entdecken oder sie zu einer Karriere zu führen. Tatsächlich kann der Sommer eine großartige Zeit für Teenager sein, um Interessen zu entdecken, auf die sie sich während des Schuljahres nicht konzentrieren können.

Während der High School dachte meine Tochter Emma, ​​dass sie vielleicht eines Tages Köchin oder Bäckerin werden möchte. Aber nachdem sie einen Sommer hinter der Theke einer örtlichen Bäckerei und einen weiteren für einen renommierten Konditor gearbeitet hatte, stellte sie fest, dass die Arbeit im Restaurant nichts für sie war. Gleichzeitig entdeckte sie, dass sie eine Leidenschaft für Essen hat – die sie dann während ihres Studiums durch Praktika bei mehreren Lebensmittelzeitschriften nährte. Jetzt, im Alter von 22 Jahren, arbeitet sie Vollzeit für das Magazin Bon Appétit.

In ähnlicher Weise hat Nathaniel sein Interesse an Biologie in diesem Sommer in einem Teilzeitpraktikum in einem neurowissenschaftlichen Labor zum Ausdruck gebracht. Für ihn (und für mich und meinen Mann) geht es nicht darum, einen Lebenslauf zu erstellen; Es geht um Nathaniel, der versucht herauszufinden, ob dies ein Feld ist, das er verfolgen möchte, möglicherweise für den Rest seines Lebens.

Eine andere Teenagerin, die ich kenne, fühlte sich in der High School zum Service Learning hingezogen und verbrachte im Sommer zwischen ihrer Junior- und Senior-Jahre ein paar Wochen in Chiapas, Mexiko, um an einem Projekt zu arbeiten, das eine Gruppe indigener Frauen unterstützt. Die Erfahrung festigte ihr Engagement für soziale Gerechtigkeit und führte sie schließlich zu einem College, dessen Grundwerte soziale Verantwortung und interkulturelles Verständnis umfassen. Diesen Sommer absolviert sie ein Praktikum bei einer Organisation, die sich für wirtschaftliche Gleichstellung einsetzt, und sie scheint dazu bestimmt zu sein, nach ihrem Abschluss für ein gemeinnütziges oder soziales Unternehmen zu arbeiten.

Währenddessen ist der Sommer für einige Highschool-Kids die perfekte Zeit, um für den SAT zu lernen oder die allgemeine Bewerbung für das College auszufüllen oder ihren College-Aufsatz zu schreiben. Das liegt nicht unbedingt daran, dass sie darauf aus sind, in eine hochselektive Schule zu kommen, oder ihre Eltern sie dazu drängen. Die Bewältigung dieser Aufgaben im Juli oder August kann ein ansonsten überwältigendes und druckvolles Junior- oder Senior-Jahr einfach verringern.

Am Ende gibt es keine allgemeingültige Antwort darauf, was Teenager in diesen langen heißen Monaten tun oder nicht tun sollten: ins Camp gehen, im Camp arbeiten, ein Praktikum machen, ins Ausland gehen, mit ihren Familien Urlaub machen, ihre Akademiker stärken – oder a Mischung aus diesen Dingen. Unterschiedliche Kinder haben unterschiedliche Bedürfnisse. Und nicht alle haben das Glück, eine Wahl zu haben.

Was benötigt wird, ist eine Dosis gesunder Menschenverstand – nicht der schwindelerregende Pendelschlag von Helikopter-Erziehung zu Kindererziehung, von übermäßiger Planung von Kindern bis hin zu gar nichts.

Ein glückseliger Sommer ist ein ausgeglichener Sommer, was mich daran erinnert: Ich muss Nathaniel aus seinem Spätnachmittagsschlaf holen. Er soll bei einem Freund nachts schwimmen gehen. Aber er darf nicht zu spät raus. Er muss morgen früh im Labor sein.

Randye Hoder schreibt über die Schnittmenge von Familie, Politik und Kultur. Ihre Artikel sind erschienen in The New York Times, The Los Angeles Times, Slate, The Atlantic, Time und anderswo. Sie können ihr auf Twitter folgen @ranhoder