Warum gute Elternschaft billige Panikmache verlangt

Kommen Sie und finden Sie heraus, die Dinge, vor denen ich für meine Tochter Angst habe, sind Dinge, vor denen sie auch Angst hat.

Wenn meine beiden Töchter zwischen 15 und 18 Jahren nicht ein bisschen Angst vor dem Klang meines Klingeltons haben, schäme mich.

Gute Erziehung erfordert billige Angstmacherei.



Meine Tochter in die Gesellschaft zu entlassen, ohne sicher zu sein, dass sie tatsächlich ihre Wäsche waschen würde, war ein schrecklicher Moment in meinem Übergang zum leeren Nisten, und ich begegnete ihm so, wie ich den meisten beängstigenden Elternbegegnungen begegne – mit hektischen, ruckartigen Schreien der Vorahnung und emotionalen Drohungen: Dein Leben wird außer Kontrolle geraten! Niemand wird mit dir leben! Niemand wird dich lieben! … Habe ich mich nicht klar ausgedrückt? Keine Drahthangars!

Aus Angst, dass meine Tochter nicht wusste, wie sie auf sich und ihre Sachen aufpassen sollte, wurde ich zu Mama Liebste; Ich habe Aggressionen verdrängt und viel zu viel Zeit damit verbracht, über ihren Kleiderschrank zu urteilen. Aber am Ende, obwohl es nicht schön war, war es therapeutisch für mich, sie aufs College zu schicken. Es war das Crescendo von eineinhalb Jahrzehnten, in denen ich Angst als Erziehungsinstrument benutzte, und es war der Abschnitt meiner Mutterreise, der mich zu einer ernsthaften Selbstanalyse führte.

Als ich eines Morgens an meinem Tagebuch saß, fragte ich mich, ob meine beiden Töchter, damals 17 und 15, den Unterschied zwischen den Warnungen einer Mutter und einem echten Risiko kannten. Wie Generationen von Müttern vor mir hatte ich Vorhersagen und Übertreibungen verwendet, um Argumente zu machen, ich hatte aufgeblasene und fabrizierte Szenarien und herrschsüchtige Drohungen, nur um sicherzustellen, dass ich gehört wurde. Ich hatte immer das Gefühl, dass diese Taktiken Ausweichmanöver waren, dass eine bessere Mutter als ich nicht auf solche Dinge zurückgreifen müsste.

Als ich tagelang durch jahrelange Erinnerungen Tagebuch führte, wurde mir klar, dass es ein großer Teil meiner Jobbeschreibung war, ein wenig Angst zu schüren. Ich erinnerte mich zum Beispiel daran, dass meine Kinder in einer viel sichereren Gegend aufgewachsen waren als ich. Sie mussten keine Angst haben, zur Schule zu gehen oder im Einkaufszentrum in der Nachbarschaft herumzuhängen. Aber das Leben in dieser sicheren, glänzenden Blase, die wir so hart für sie geschaffen hatten, hatte seine eigenen Risiken mit sich gebracht. Sie waren gefährlich vertrauensselig, und um ehrlich zu sein, sie wussten nicht, wozu Türschlösser eigentlich da waren.

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Sprich nicht mit Fremden, das waren keine ernsthaften Worte im vorstädtischen La-La-Land. Tatsächlich würde der Ausdruck Gefahr durch Fremde unsere humorsuchende Familie zum Lachen bringen, wenn sie richtig in ein Gespräch eingesetzt wird.

Das ist das Lustige an der Angst. Es ist lustig. Bis es nicht ist.

Und es ist die Aufgabe der Eltern, den Unterschied zu klären. Es war meine Aufgabe, dafür zu sorgen, dass meine Achtjährige das Leben mit genügend Sicherheit genießen konnte, um über paranoide Klischees wie die Gefahr durch Fremde zu lachen, und auch dafür zu sorgen, dass dieselben Worte ihr im Alter von 18 Jahren einen Schauer über den Rücken laufen ließen Mann wird auf einem verlassenen U-Bahnsteig etwas zu freundlich.

Deshalb war das letzte Jahr meiner Tochter zu Hause so schrecklich für mich. Ich überprüfte meine Arbeit und fragte mich, ob ich das richtige Material behandelt hatte. Sie hatte Angst davor, eine niedrige SAT-Punktzahl zu erreichen, war aber unerschrocken von der Aussicht, dass ihr die saubere Unterwäsche ausging. Sie wusste nicht, dass eine Wäscheroutine sie vor der freischwebenden Überwältigung bewahren würde, die ihren Seelenfrieden gefährden und bereits arbeitsreiche Tage in hektische Kleidungssuchen verwandeln würde.

Nach einem Jahr selbstverschuldeten Notizenmachens verabschiede ich mich mit einer E-Mail von meiner Tochter. Betreff : Wasch deine Wäsche oder du stirbst allein. Anbei waren mehr als 200 Leckerbissen mit Wäschetipps, Finanzvorträgen und Lebenslektionen, von denen ich befürchtete, dass sie sie nicht kennen könnte.

Es erregte ihre Aufmerksamkeit. Sie hat alles gelesen. Nicht, weil sie Angst hatte, allein zu sterben, sondern weil sie Angst vor den finanziellen Folgen für die Eltern hatte, wenn sie mich ignorierte. (Diese Drohungen wurden nicht im Geringsten verschleiert.)

Kommen Sie und finden Sie heraus, die Dinge, vor denen ich für meine Tochter Angst habe, sind Dinge, vor denen sie auch Angst hat. Als sie auf dem College andere junge Frauen kennenlernte, berichtete sie, dass ich keineswegs die dramatischste oder ängstlichste Mutter der Welt bin. Andere Mütter ärgern und verfolgen und quälen und warnen ihre Töchter mit viel mehr Fingerspitzengefühl als ich.

Ich hätte mich an diese beruhigende Tatsache erinnern sollen, als ich erwachsen wurde: Wenn wir uns selbstständig machen, erziehen sich Frauen gegenseitig mit den Lektionen, die sie zu Hause gelernt haben. Diejenigen, die es durch den Lärm schaffen, sind die Lektionen, die am häufigsten mit Mamas intensivster Stimme wiederholt werden.

Damit . . . Entschuldigung, nicht Entschuldigung.

Wenn meine beiden Töchter zwischen 15 und 18 Jahren nicht ein bisschen Angst vor dem Klang meines Klingeltons haben, schäme mich. Wenn mein 18-Jähriger nicht vorsichtig ist, wenn er nach Einbruch der Dunkelheit durch den Campus läuft, habe ich meinen Job nicht gemacht. Wenn meine 21-Jährige nicht ein bisschen ausgeflippt ist, wenn ein Typ bei einem zweiten Date sie nicht nach Hause bringt, wenn sie fragt, habe ich ein Gespräch verpasst.

Eltern von Söhnen haben wahrscheinlich eine ganz andere Liste von Ängsten und elterlichen Imperativen. Ich hoffe, dass sie sich nicht nur um die Sicherheit ihrer Söhne sorgen, sondern auch Angst davor haben, dass ihre Söhne unbekümmert mit Mädchenherzen und -körpern umgehen. Ich kann mir keine stärkere Abschreckung für einen gut erzogenen jungen Mann vorstellen als den Gesichtsausdruck seiner Mutter, wenn sie von dem schäbigen Verhalten ihres Sohnes erfährt.

Das Einzige, was wir zu fürchten haben, ist NICHT die Angst selbst – es geht darum, die Angst als Erziehungsinstrument zu verlieren. Aber ich habe keine Angst. Ich wette, dass kreativ angewandte Angsttaktiken genau wie die Wäsche immer Teil des Jobs sein werden, der niemals endet.