Warum Halloween-Kostüme der knifflige Teil der College-Party sind

Auf dem College-Campus von heute ist es „Halloweek“, mit Partys jeden Abend. Die Schüler suchen nach Halloween-Kostümen, die nicht anstößig sind.

Letztes Jahr machten mehrere Colleges landesweite Schlagzeilen, als Spannungen wegen kulturell unsensibler Halloween-Kostüme aufflammten. Die gute Nachricht ist, dass das Thema im ganzen Land zu nachdenklichen Dialogen geführt hat. Die schlechte Nachricht ist, dass sich nicht alle darüber einig sind, was schädlich und was humorvoll ist – also liegt es an den Schülern, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen und mit den Konsequenzen umzugehen

Meine Tochter und ihre Mitbewohnerin kämpften während ihrer letzten Herbstferien mit diesem Dilemma. An einem regnerischen Nachmittag durchsuchten sie unseren Dachboden auf der Suche nach Kostümen. Die Mädchen schleppten drei riesige Plastikwannen mit der Aufschrift Anziehkleidung herunter und begannen, den Inhalt auszugraben – wobei sie die Richtlinien ihrer Schule für akzeptable Halloween-Kleidung befolgten.



Ein zerknittertes braunes Wildlederkleid mit dekorativen Fransen und einer daran befestigten Wampum-Tasche? Keine Aneignung indigener Kulturen. Ein sexy Krankenschwester-Outfit, mit Stethoskop und Laborkittel? Keine Objektivierung der Frauenarbeit. Zwei Dreadlock-Perücken mit gelben und grünen Perlen für das jamaikanische Bobteam-Ensemble? Auf keinen Fall.

Als die Mädchen die Mülleimer durchwühlten, schüttelten sie ständig den Kopf. Ein funkelnder Meerjungfrauenschwanz, ein Glasschuh und eine glänzende Haremshose wurden beiseite geworfen. Auf Wiedersehen Arielle, Aschenputtel und Jasmin. Postfeministinnen verkleiden sich nicht als Disney-Prinzessinnen. Ein Satz Camouflage-Armeeuniformen zog hochgezogene Augenbrauen auf; Die Helden unserer Nation sollten nicht verspottet werden.

Mit hochgestapeltem Ausschuss holten die Mädchen die restlichen Artikel heraus: einen rot-weiß gepunkteten Overall, ein Gummihuhn und einen Regenbogen-Afro. Sie wichen entsetzt zurück. Keine Clowns, nicht, wenn die Angst vor böswilligen Zirkuskünstlern die Nation erfasste.

Was, fragte ich, würden sie gerne sein – und was bedeutet Halloween eigentlich für College-Studenten? In der alten keltischen Kultur begann der Feiertag, der als All Hallows’ Eve oder All Saints’ Eve bekannt ist, mit der dreitägigen Feier von Allhallowtide, der jährlichen Zeit, die dem Gedenken an die Verstorbenen gewidmet ist. Die Kelten glaubten, dass am 31. Oktober die Grenze zwischen Lebenden und Toten verschwimmen würde und die Verurteilten auf die Erde zurückkehren würden, um Chaos anzurichten. Um sich zu verteidigen, kleideten sich die Kelten in furchteinflößende Kostüme und versuchten, böse Geister zu vertreiben.

Aber auf dem College-Campus von heute wird nicht nur Halloween gefeiert – es ist die Halloweek mit Partys jeden Abend, bei denen die Studenten oft ein halbes Dutzend verschiedener Kostüme kaufen oder improvisieren müssen. Es ist ein ausgedehnter Maskenball, der nichts mit den klassischen Aktivitäten des Feiertags zu tun hat – Süßes oder Saures, Kürbisschnitzen, Apfelwippen – und alles, was damit zu tun hat, sich zu verkleiden, zu trinken und mit seiner Identität zu spielen.

Tatsächlich reservieren einige Studenten Kostümpartys nicht nur für Halloween. Während des gesamten Schuljahres haben viele Mixer — insbesondere solche, die von Burschenschaften und Schwesternschaften veranstaltet werden – weisen eine Vielzahl von Themen auf, oft mit einem maskulinen/femininen Touch. Denken Sie an die Szene im Film Bridget Jones Tagebuch, wenn Renee Zellweger glaubt, eingeladen worden zu sein, das beliebteste britische Partyspiel Tarts and Vicars zu spielen, bei dem die Frauen in Dessous gekleidet sind, während die Männer als anglikanische Priester gekleidet sind. Variationen zu diesem Thema kommen regelmäßig vor, aber solange sie auf privaten Partys stattfinden, können College-Beamte nicht viel gegen schlechten Geschmack tun. Während der Halloweek sorgen öffentliche Zurschaustellungen fragwürdiger Kostüme für hitzige Debatten – und die Schüler müssen die Grenzen aushandeln.

Für Halloween 2016 entschieden sich meine Tochter und ihre Freundin dafür, auf Nummer sicher zu gehen. Das Tierreich war gutartig (zumindest Marienkäfer und Hummeln, wenn nicht sogar gefährdete Arten wie Pandas und Schneeleoparden). Essen wäre in Ordnung – aber welche Teenagerin möchte als Weintraube verkleidet Kontakte knüpfen?

Letztendlich verließen die Mädchen die Kleiderschränke und wandten sich dem Internet zu. Innerhalb weniger Augenblicke fanden sie ihre Traum-Halloween-Kostüme, die historische Heldinnen darstellen. Am 31. Oktober werden sie als Wikingerkrieger gehen. Gehörnter Helm, irgendjemand?

Verwandt:

Umzugstag: Wenn Kinder in ihre eigenen neuen Nester einziehen

So machen Sie Ihr College-Care-Paket zum bisher besten

Thanksgiving Break: Was Sie auf Ihre To-Do-Liste setzen sollten

Nancy M. Better ist eine Journalistin, deren Arbeit in der erschienen ist New York Times und das Wallstreet Journal, sowie Zeitschriften inkl SmartMoney, Vermögen, und Glanz.