Warum gemischte Familien gute Übungsplätze für das College sind

Mir ist klar, wie viel unser gemischtes Familienleben dazu beiträgt, den College-Weg für unsere Teenager vorzubereiten. Hier ist, was sie bereits gelernt haben.

Familie an einem Strand

Unser gemischtes Familienleben hat unseren Kindern viele Lektionen fürs Leben gegeben.

Jeden Abend habe ich das Glück, mit Menschen zu Abend zu essen, die ich liebe. Ob wir sonntags, dienstags und donnerstags zu viert oder montags, mittwochs und jeden zweiten Freitag und Samstag zu sechst sind, das Abendessen hat Tradition. Diese Patchwork-Familie isst zusammen, seit wir zusammen sind.



In letzter Zeit habe ich mich jedoch mit dem lauernden Gefühl am Tisch umgesehen, dass sich unsere Nummer bald wieder ändern wird, wenn mein ältester Stiefsohn aufs College geht. Aber gemischt mit meiner üblichen Angst vor jeder Art von bevorstehender Veränderung habe ich auch ein neu entdecktes Gefühl von Stolz, wenn mir klar wird, wie viel unser gemischtes Leben dazu beiträgt, unseren Kindern den College-Weg vorzubereiten. Bis sie bereit sind, unser Nest zu verlassen, werden sie Folgendes bereits gelernt haben:

Fünf Lebenslektionen von Patchworkfamilien

Selbst wenn Sie Ihre erste Wahl nicht bekommen, funktionieren die Dinge immer noch

Als ich mich vor sechs Jahren scheiden ließ, waren meine Zwillingsmädchen erst sieben. Zu jung, um wirklich zu verstehen, was es bedeutete, aber alt genug, um zu wissen, dass es nicht das war, was sie wollten, dass ihr Vater und ich getrennt lebten; nicht die erste Wahl von irgendjemandem. Ich habe Versionen einer ähnlichen Geschichte von meinen Stiefsöhnen gehört. Zweifellos waren es ein paar holprige Jahre, als wir auf unseren getrennten Reisen waren und dann, als wir uns zusammenschlossen.

Schneller Vorlauf bis heute, fünf Jahre später. Wir sind eine Familie, die füreinander da ist. Ob zum Abendessen oder etwas Größerem, wir sorgen dafür, dass es funktioniert. Wenn die Bewerbungszeit für das College vorbei ist, behalte ich diese in meiner Gesäßtasche. Ich werde unsere Kinder daran erinnern, dass, obwohl sie vielleicht nicht in ihre Top-Auswahl kommen, die Dinge trotzdem funktionieren werden. Denn es gibt nicht nur die eine richtige Schule für jeden und jede von ihnen weiß bereits, wie sie in Sachen Plan-B-Zeit aufblühen kann.

Sie können große Veränderungen vornehmen (Sie haben es schon einmal gemacht)

Umzug in ein anderes Bundesland. Leben in einem anderen Raum. Auf eine neue Schule gehen. War dort. Habe das gemacht. Es ist nicht einfach, an irgendeinem Punkt im Leben neu anzufangen, und unsere Kinder wissen das aus erster Hand. Ein neues Leben aufzubauen ist chaotisch, beängstigend und aufregend, egal ob Sie in der zweiten Klasse sind, Mitte vierzig sind oder ein frischgebackener Student auf dem Campus sind.

Es war zwar nicht die erste Wahl unserer Kinder, einen Neuanfang zu machen, aber sie haben bewiesen, dass sie es in einem Alter können, in dem sie nicht einmal ihre eigenen Schuhe binden konnten, weshalb ich mir ein bisschen weniger Gedanken darüber machen werde, ob sie damit erfolgreich umgehen können College-Übergang.

Mit Menschen zu leben ist nicht immer einfach

Ein Haus mit der Familie zu teilen ist schwierig. Ein Haus mit Menschen zu teilen, die Ihre Familie werden, ist schwieriger. Jeder muss bekannt sein: seine Vorlieben und Abneigungen, Gewohnheiten und Ärgernisse, Stile und Macken. Er ist eigentlich immer zu spät. Sie ist eine Sau. Er ist ein lauter Redner. Sie ist launisch. Was auch immer es ist, es ist nicht einfach, mit Fremden zusammenzuleben, selbst wenn sie von einem Elternteil oder einer Zulassungsstelle des Colleges vorab genehmigt wurden. Sie gewinnen vielleicht Stiefgeschwister und neue beste Freunde, verlieren aber auch einiges: Privatsphäre und die Möglichkeit, Ihren Wohnraum so zu behandeln, als ob Sie und Ihre Nächsten die einzigen sind, die dort leben.

In unserem Haus müssen wir uns alle abwechseln. Ob es darum geht, den Computer zu benutzen, aufzuräumen oder zu teilen, wie Ihr Tag war. Wenn wir nicht respektvoll und rücksichtsvoll miteinander umgehen, kann das für einige Unannehmlichkeiten sorgen, gefolgt von einer kalten Dusche. Zweifellos werden unsere Kinder und alle anderen, die in gemischten Haushalten leben, dies herausgefunden haben, bevor sie der Mitbewohner eines anderen werden (und hoffentlich nicht der rücksichtslose).

Jeder Name hat eine Geschichte

Wir sind zwar eine Patchworkfamilie, aber in unserem Haus gibt es drei aktive Nachnamen. Ich habe einen anderen als meine Mädchen und mein Mann und meine Jungs teilen sich einen anderen. Wir nennen uns manchmal die MAPs – eine Mischung aus den Anfangsbuchstaben unserer Nachnamen. Es ist eine gute Erinnerung daran, dass hinter jedem Namen, ob es nun ein bestimmter oder ein gewählter ist, Geschichten, Traditionen und persönliche Geschichten stecken, die jeden von uns einzigartig machen.

Aufgrund der Mischung aus Namen und Hintergründen unserer Familie mussten unsere Kinder lernen, neue Menschen auf sehr persönliche Weise in ihr Leben aufzunehmen. Gleichzeitig mussten sie herausfinden, wer sie sind und wem sie gehören inmitten von übergroßen Familien mit acht Großeltern und unzähligen Cousins. Ganz gleich, wo sie in der Schule landen, sie werden diese mit einer hart erkämpften Wertschätzung für die Geschichten anderer Menschen verlassen, einschließlich ihrer eigenen. Ich hoffe, dass es ihnen ein offenes Herz und einen offenen Geist vermittelt hat, wenn es darum geht, Mitbewohner, Professoren und den Rest der Welt im Allgemeinen zu treffen.

Sie müssen Ihren Platz am Tisch finden

Zurück zu unseren Familienessen. Als wir anfingen, zusammen zu leben, kauften wir einen Tisch für zehn Personen. Ich kann mich nicht erinnern, dass wir uns jemals darüber unterhalten hätten, wer wo sitzen würde. Es dauerte einige Zeit und Versuch und Irrtum. Wir haben Stühle ein bisschen angerempelt, aber letztendlich Jeder fand unseren Platz. Jetzt sind unsere erwarteten (aber nicht zugewiesenen) Stühle bequem und vertraut.

Ähnlich wie wir es zu Hause getan haben, müssen alle Erstsemester ihren Platz am Tisch finden, sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne. Es ist Teil der College-Reise, mehr darüber zu erfahren, wer Sie sind und wer Ihre Leute sind. Wenn unsere vier zu ihren jeweiligen Mensen auf dem Campus gehen, kann sich das Gefühl, ihre Plätze suchen zu müssen, sehr vertraut anfühlen, und ich werde mich darüber kein bisschen beschweren.

Bis dahin werde ich es zu schätzen wissen, mit unserer gemischten Crew auf dem Weg zum College zu sein. Während es vielleicht einfacher wäre, wenn es einen Plan oder eine Karte gäbe, die uns helfen, kann ich mich auch nicht darüber beschweren; die MAPs machen ihren Weg ohne.

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