Warum sich Highschool- und College-Abschlüsse so unterschiedlich anfühlen

Der College-Abschluss scheint etwas komplizierter zu sein als die einzelne Zeremonie, zu der wir vor vier Jahren leicht zu ihrem Highschool-Abschluss fahren konnten.

Während eines Anfalls von leicht panischer Begeisterung begann ich neulich, eine Packliste für das College-Abschlusswochenende meiner Tochter zu erstellen, das allzu schnell näher rückt. An einem Tag brauche ich etwas für den Abiturgottesdienst, an einem anderen Tag etwas anderes für die Abschlussfeier der Abteilung, und ich darf einen Hut für die größere Abschlussfeier im Freien im Fußballstadion nicht vergessen.

Und weil dieses dreitägige Wochenende Flugreisen, Gepäck, einen Mietwagen und jemanden finden wird, der auf den Hund aufpasst, scheint alles etwas komplizierter zu sein als die einzige Zeremonie, zu der wir für ihren Highschool-Abschluss in vier kurzen Jahren leicht fahren könnten vor.



Kompliziert.

Der Abschluss fühlt sich im College anders an.

College-Abschluss scheint viel komplizierter als High-School-Abschluss. (@genayataylor über Twenty20)

Für mich fühlt sich das wie das perfekte Wort an, um derzeit alles zu beschreiben, was mit dem College-Abschluss zu tun hat. Und all die Gefühle sind ein bisschen anders als die Gefühle, die ich fühlte, als sie die High School beendete.

Wenn mir ein paar Worte einfallen müssten, um den Schulabschluss zusammenzufassen, würde ich Begriffe wie lustig, optimistisch, süß und aufregend wegwerfen. Die Schüler, die diese Mützen und Roben aufsetzten, wirkten fast wie kleine Kinder, die sich in Kostümen verkleiden. Als jedes meiner eigenen Kinder diesen Meilenstein erreichte, empfand ich einfach Freude.

Freude.

Weil mein Mann und ich stolz auf sie waren und es so viel gab, worauf wir uns freuen konnten. Wir waren beide ein bisschen schwindelig vor Vorfreude – eine fast Erwartung, muss ich gestehen – dass sie ihre Zeit auf dem College lieben würden. Wie viele andere Eltern, die ich kenne, blicken wir auf unsere College-Jahre als einige der angenehmsten unseres Lebens zurück.

Das heißt nicht, dass alles an dieser Zeit perfekt war, aber es waren die letzten paar Jahre, in denen wir uns die meiste Zeit noch unbeschwert fühlten, wo wir wundervolle, lebenslange Freunde fanden, wir lernten und so viel wuchsen und uns trafen und verliebten Liebe.

Unsere gelebten Erfahrungen hatten uns definitiv mit einer rosaroten Brille versorgt, die fest auf unseren Augen saß, als wir unsere Kinder sahen, die die High School verließen und sich auf ihre eigenen College-Abenteuer begaben.

Ich erinnere mich aber auch lebhaft an die existenzielle Krise, die ich und einige meiner Freunde durchlebten, als wir uns dem Ende unserer Studienzeit näherten. Niemand hatte den Begriff Quarterlife Crisis noch geprägt, aber plötzlich stellten wir uns einige große Fragen. Was würden wir wirklich mit unserem Leben anfangen? Würde dieses einzigartige Stück Papier mit unserem Namen darauf und diesem Siegel unserer Universität als Pass für das wahre Erwachsensein und einen sinnvollen Lebenszweck dienen?

Und so wie meine Freunde und ich mit unterschiedlicher Gewissheit über Jobs, mehr Schulbildung und geografische Ziele zum College-Abschluss kamen, finden sich meine Tochter und ihre Freunde mit ähnlichen Zweifeln und Zweideutigkeiten wieder. Einige brennen darauf, weiterzuziehen, während andere sich umschauen und denken, ich bin noch nicht bereit, diesen Ort zu verlassen.

Aber ihre Generation scheint viel verarbeitet zu haben mehr Druck und Angst während ihrer Studienzeit. Sie wurden vom ersten Tag des Colleges zu Get That Internship gedrängt! Im Ausland studieren! Interview mit allen Unternehmen! Recherchiere! Bewerben Sie sich an der Graduiertenschule! Im Grunde wurden sie dazu aufgefordert all die Dinge weil das Leben so wettbewerbsintensiv ist und das nicht mit dem Abschluss aufhört, Kinder.

Ich habe das Gefühl, dass wir damals noch nicht annähernd den aktuellen Druck erlebt haben, und als ich vor dem Abschlusswochenende stand, ohne dass ein Job anstand, ging ich einfach davon aus, dass ich wegen meines Abschlusses ziemlich schnell einen finden würde. (Und das tat ich.) Unsere Krisen waren ziemlich schnell vorbei, da jeder es einfach herausgefunden hatte, ohne auszuflippen.

Warum fühlt sich das alles jetzt so viel komplizierter an?

Hat unser digital verbundener 24/7-Nachrichtenzyklus nach dem 11. September 2001, das Twitterverse-Dasein es für Erwachsene heute tatsächlich schwieriger gemacht, oder scheint es nur so, als wäre es schwieriger?

Der hoffnungsvolle Start der High School steht in starkem Kontrast zu dem etwas ominösen Houston, wir haben eine Problemsituation, wenn das College zu Ende geht.

Sogar Studenten, die einen Postgraduiertenjob ergattert haben, fühlen sich immer noch unsicher, was das Einpassen, den beruflichen Aufstieg und die Arbeitsplatzsicherheit betrifft. Fast jeder angehende Hochschulabsolvent, wenn er es noch nicht getan hat, wird bald mit Sorgen wie neuen Städten, neuen Mitbewohnern und neuen Lebenserfahrungen konfrontiert sein. (Und lassen Sie uns für ein paar glückselige Tage rund um den Abschluss nicht einmal an Dinge wie Pendeln, Steuern, Studiendarlehensschulden, Zahnversicherung und IRAs denken.)

Zuzusehen, wie unser erstes Kind in ein paar Wochen die Uni abschließt, wird natürlich trotzdem superspannend und voller Hoffnung sein. Als Eltern werden wir erneut großen Stolz auf ihre Leistungen und echte Bewunderung für all die harte Arbeit empfinden, die nötig war, um ihren Abschluss zu machen.

Aber unter dieser Aufregung werden wir alle auch einen komplizierten kleinen Strudel anderer Emotionen spüren. Unsicherheit, Zögern und sogar Absurdität. Dass unser Kind das College im Handumdrehen abgeschlossen hat und dass sein Pass zum wahren Erwachsensein tatsächlich abgestempelt wurde.

Diese Tausenden von lächelnden Schülern, die wir in dieses große Stadion strömen sehen werden, werden nicht länger wie Kinder aussehen, die sich verkleiden. Bereit oder nicht, das sind vollwertige Erwachsene, die in die reale Welt hinausziehen.

Elgars Pomp and Circumstance März Nr. 1 wird wieder spielen. Kameras werden schnappen und aufzeichnen. Familienmitglieder und Freunde werden jubeln. Tücher werden wieder feuchte Augen abtupfen.

Es wird bedeutsam und spannend.

Und kompliziert.

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