Warum sollten Kinder den ganzen Spaß haben? Ich will auch aufs College!

Gestresste, ausgebrannte, finanziell angeschlagene Eltern mittleren Alters, die einen anständig guten Job als Eltern gemacht haben, verdienen es auch, aufs College zu gehen!

Ich stimme George Bernard Shaws Sprichwort, dass die Jugend an die Jungen verschwendet wird, nicht ganz zu, aber nachdem ich meinen Sohn, einen aufstrebenden Highschool-Absolventen, auf eine rasante Tour durch schöne Hochschulen für freie Künste im Nordosten mitgenommen habe, glaube ich das definitiv Hochschule ist.

Was halten Sie von diesem Ort? fragte mich ein Vater von unserer Skidmore-Tour, als wir uns auf der Veranda der Zulassungsstelle zurücklehnten, während unsere Kinder drinnen waren versuchen, in ihren Interviews zu beeindrucken .



Warum dieser Elternteil auch aufs College gehen will!

Ich blickte hinaus auf die entspannte Landschaft des sommergrünen Rasens. Auf der anderen Straßenseite verbanden gewundene Waldwege Klassenzimmer, in denen die Kunst vibrierte, Schlafsäle mit sonnigen Fensterplätzen und einen Speisesaal mit mehr Essensmöglichkeiten als die Cheesecake Factory. Ich weiß nichts über meinen Sohn Phinny, sagte ich, aber ich Ja wirklich will hier hin.

Mein neuer Papa-Freund lachte und setzte sich in seinem Korbstuhl gerader hin. Rechts? Ich auch!

Am nächsten Tag erzählte ich meiner Nachbarin von unserer großen College-Tour, als sie mich unterbrach. Ich kenne! Sie sagte. Als ich mit meiner Tochter nach Hampshire ging, überlegte ich, wie ich mich bewerben könnte. Das Gleiche gilt für jede andere Schule, die wir besucht haben.

In den Wochen seit dieser Reise habe ich eine kreative Idee ausgebrütet – und nachdem ich ungefähr vier genommen hatte 75-minütige Campusführungen , weiß ich jetzt mit Sicherheit, dass der Freiraum für kreative Ideen eines der Kennzeichen einer geisteswissenschaftlichen Ausbildung ist. Also, wie wäre es damit: wenn das Nest endlich leer ist , diese gestressten, ausgebrannten, finanziell angeschlagenen Eltern mittleren Alters, die ihre Kinder anständig gut über die Schwelle zum Erwachsensein geführt haben, haben Anspruch auf ein staatlich gefördertes kostenloses Jahr College – vielleicht zwei, wenn sie es schaffen Deans Liste.

Nicht überzeugt? Bedenken Sie Folgendes: Die Menschen wechseln jetzt drei- oder viermal in ihrem Leben ihre Karriere, und dies wäre die perfekte Gelegenheit, genau das zu tun, insbesondere für diejenigen in der Mitte des Lebens, die seit Jahren Elend bei der Arbeit weinen, aber mit drohenden Studiengebührenrechnungen, konnten es sich nicht leisten, ihre Jobs zu kündigen.

Anstatt also weiterhin das Gleiche in der Arbeitswelt zu tun und sich dann jeden Abend Sorgen um ihre Kinder zu machen, während sie sich durch die gefrorenen Abendessenangebote bei Trader Joe's schlagen, könnten sie auch tolle College-Sachen machen: Unterricht nehmen, Mitglied werden A-cappella-Gruppen, Quidditch-Wettbewerbe spielen, Pot rauchen und drei All-you-can-eat-Mahlzeiten pro Tag genießen, die in einer intellektuell anregenden Gemeinschaftsumgebung serviert werden. Kein geschmolzener Käse auf Pappe, wie wir ihn in den 80er Jahren an der Uni gegessen haben. Jetzt haben sie Nudelbars und vegane Stationen. Nicht nur das, auch das Geschirr wird für Sie erledigt. Die Badezimmer werden sauber gehalten. Wohnberater stehen auf Abruf bereit, um bei Problemen zu vermitteln. Kein Rasen zum Mähen.

Schild. Mir. Hoch.

Die Vorteile des Wohnens auf dem Campus sind für einen 51-Jährigen wie mich zahllos. Ich könnte jeden Tag ins Fitnessstudio gehen, indem ich einfach einen hübschen Campus-Quadrat überquere. Ich konnte endlich für ein Stück vorsprechen, was in der normalen Welt zu zeitaufwändig ist. Ich könnte sogar versuchen, im French House zu leben und endlich diese schwer fassbare Sprache zu beherrschen, die ich vor vier Jahrzehnten zu lernen begonnen habe.

[Mehr darüber, was wir nicht mehr tun werden, wenn unsere Kinder hier erwachsen sind.]

Und was für ein sozialer Segen wäre es für die vielen einzelnen leeren Nester, die unglücklicherweise allein sind und nach Liebe suchen. Kein trauriges, leeres Haus, das jede Nacht auf sie wartet. Sie würden mit Tausenden anderer erwachsener Studentinnen auf dem Campus leben. Sie hätten ein eingebautes soziales Leben und ein Jahr lang die Möglichkeit, sich in der Kneipe und darüber hinaus zu treffen. Außerdem würden sie viel weniger Zeit damit verbringen, ihren Kindern jeden Tag eine SMS zu schreiben.

Als berufstätiger Elternteil mit einem Haushalt, um den man sich kümmern muss, zurück aufs College zu gehen, ist in Ordnung, wenn auch eine Herausforderung. Ich weiß es, weil ich es getan habe. Mit Zeit und Ressourcen zurückzugehen und ein (hoffentlich) Einzelzimmer im Schlafsaal mit Gemeinschaftsbad zu haben, wäre ein Traum. Ich würde endlich ein unbezahltes Praktikum machen, die Studentenzeitung redigieren, vielleicht sogar im Ausland studieren.

Ich unterrichte an der University of Massachusetts, Lowell, wo ich meine Schreibstudenten regelmäßig ermahne, nicht durch diese Jahre zu stolpern, mit dem engen Ziel, durchzukommen und einen Job zu bekommen. Wünsch dir diese Zeit nicht weg, sage ich ihnen. Chancen ergreifen. Coole Sachen machen. Ich weiß, es ist schwer und du bist pleite, aber das Leben wird nie wieder so voller Möglichkeiten sein.

Und jetzt bin ich bereit, meinen eigenen Rat anzunehmen. Ich möchte die College-Szene mit der Reife, ein bisschen nüchterner zu bleiben, und dem Durst, das Campusleben bis auf die Hefe zu trinken, noch einmal besuchen. Ich spreche von der vollständigen Immersion: Körper, Geist und Seele. Ich rede, kichere in der Wohnheimlounge mit Freundinnen und ziehe die ganze Nacht mit Hilfe einer 24/7-Kaffeestation.

Wenn es vollständig finanziert wäre, wäre das Schwierigste daran, mit 51 wieder Vollzeit zur Schule zu gehen, zu entscheiden, was man studieren soll. Ich wollte Fernsehnachrichtensprecherin werden, seit ich Jane Pauley im Fernsehen gesehen habe Heute Show in den späten 80er Jahren. Damals hatte ich gerade meinen Bachelor in englischer Literatur abgeschlossen und wusste nicht, dass ich plötzlich wieder einsteigen und den Weg wechseln könnte. Ich wusste damals wirklich nichts, was mit ein Grund dafür ist. Ich könnte auch Landschaftsarchitektur oder vielleicht Psychologie in Betracht ziehen.

Ich würde gerne glauben, dass mein Mann und ich dasselbe College besuchen würden, aber das müssen wir nicht unbedingt. Wir haben uns im College mit 19 kennengelernt und hatten mehrere sexy Wochenenden an unseren beiden jeweiligen Schulen. Warum also nicht jetzt, solange wir den Zug nehmen können, um uns zu sehen? Vorausgesetzt, wir bleiben beide von Tinder und all den anderen Dating-Apps fern, die mir meine UMass-Studenten beigebracht haben, wäre das nicht ein Kick für unsere 20-jährige Ehe?

Nachdem wir Skidmore verlassen hatten und auf dem Hudson weiter durch New York fuhren, schwärmte ich zu meinem Sohn von der College-Erfahrung. Wo immer Sie auch hingehen, sagte ich, Sie werden Dinge auf eine Weise lernen und entdecken, die vielleicht jahrelang nicht ganz klar ist. Erst jetzt, wo ich mitten im mittleren Alter sitze, kann ich wirklich sehen, wie elektrisierend diese vier Jahre waren.

Die Reaktion meines Sohnes; ein lautes Schnarchen.

Tatsächlich schlief er zwei Stunden später immer noch, als wir durch die blinzelnde Stadt Hamilton, New York, tuckerten und links in die Tore der Colgate University einbogen. Es sah aus, als würde sich Brigadoon magisch aus dem Nebel des Staates New York erheben. Okay, sagte ich laut genug, um Phinny zu wecken. Ich bewerbe mich auch hier. Ich werde nie reinkommen, aber ich bewerbe mich trotzdem.

Bildrechte: Balon Greyjoy

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sandramiller-2Die Essays und Artikel von Sandra A. Miller sind in über 100 Publikationen erschienen, darunter Moderne Braut, Spiritualität & Gesundheit, und das Boston Sunday Globe Magazine. Einer ihrer persönlichen Essays wurde in einen Kurzfilm namens Wait mit Kerry Washington umgewandelt. Mehr erfahren Sie unter SandraAMiller.com.

Bildnachweis: Miranda Loud