Was dieser Vater an seinem eigenen seltsamen und stinkenden Studentenwohnheim liebte

Du wachst vielleicht in deinem Studentenwohnheim mit der Angst auf, dass alle anderen alles herausgefunden haben und dass du zurückgelassen und ganz allein bist.

Ein Vater bietet seiner Tochter Ratschläge zum College-Studium und zum Leben in einem Studentenwohnheim.

Liebes Frankreich,



Jetzt, da Sie aufs College gezogen sind, kann ich nicht anders, als mich an meine eigenen Studentenwohnheimtage zu erinnern – damals in Ikenberry Hall, an der James Madison University, im Herbst 1989. Es ist verlockend, Ihnen zu sagen, dass das Leben in Ike ganz Sonnenschein war und Licht. Aber sorgfältige Überlegung führt zu einem etwas anderen Schluss.

Studentenwohnheimunterricht

Papa spricht mit seiner Tochter über seine eigene College-Erfahrung. (Bildnachweis: Taber Andrew Bain)

Papas College-Erfahrung

Zunächst einmal hatte Ike alle Annehmlichkeiten und Gestaltungsmöglichkeiten eines Gefängnisses mit minimaler Sicherheit. Unsere Suite dort bestand aus drei weiß getünchten Betonblockzellen, die um einen 10 x 12 großen Gemeinschaftsbereich angeordnet waren. Letzteres war nur mit einem wackeligen Couchtisch und einem braunen Zweisitzer aus Köper ausgestattet, der irgendwie gleichermaßen nach chemischem Desinfektionsmittel und verschüttetem Bier roch.

Dank eines meiner Zimmergenossen wurde der wacklige Tisch bald mit einem 19-Zoll-Fernseher von Zenith gekrönt. Dieser empfing genau einen Lokalsender, und zwar nur solange es nicht regnete. Der Fernseher diente hauptsächlich als aufwändiger Untersetzer, bis jemand ein altes Nintendo-System anschloss, das anschließend die Spielgewohnheiten von einem Dutzend pastöser Typen in unserem Wohnheim unterstützte. Innerhalb von ein oder zwei Wochen hatten wir auch eine Pyramide aus leeren Milwaukee’s Best-Bierdosen in einer Ecke. Diese standen als eine Art Schrein unserer neu entdeckten Freiheit (sowie unseres Mangels an Geschmack). Sie trugen auch zum schalen Biergeruch bei.

Wir hatten keine Klimaanlage oder Handys

Wir hatten keine Klimaanlage, keine Handys und nur einen Computer – obwohl wir uns einen lebhaften Kampf um die Musik lieferten. Auf der einen Seite der Suite hielt mein Kumpel Dave Pee Wee McBride einen fast ununterbrochenen Fluss von Led Zeppelin aufrecht und arbeitete sich regelmäßig durch das gesamte Oeuvre der Band.

Auf der anderen Seite der Suite hielt mein Mitbewohner, Doug Piano Man Glickman, seinen eigenen unaufhörlichen Fluss von Billy Joel aufrecht. Doug liebte Joels Greatest Hits-Album so sehr, dass er es sich direkt anhörte und von Seite eins zu Seite zwei zu Seite eins zu Seite zwei blätterte, um … Sie haben das Bild.

Einfach ausgedrückt: Ikenberry war nicht schön. Es roch komisch. Und seine Bewohner benahmen sich oft seltsam.

Am College war ich anfangs nicht glücklich

Außerdem war ich dort nicht immer glücklich, besonders am Anfang. Meine Highschool-Freundin und ich hatten uns kurz vor meiner Abreise getrennt. (Wir haben allen gesagt, dass es auf Gegenseitigkeit beruht, uns selbst eingeschlossen, aber ich bin mir sicher, dass wir beide wussten, dass es ihre Idee war.) Außerdem war ich an einem neuen Ort, weg von meiner Familie und meinen Freunden – kein Sportler mehr, kein Sportler mehr Typ in einer Band, kein bekanntes Gesicht mehr.

[Lesen Sie weiter: Wie Sie Ihrem College-Neuling helfen können, wenn er Heimweh hat]

Es reicht aus, um sich ein wenig einsam und verängstigt zu fühlen, wenn man in einer stinkenden, fremden Welt inmitten unbekannter Gesichter aufwacht. Es reicht auch, um einige zutiefst menschliche Unsicherheiten aufzudecken: Die Angst, dass alle anderen alles verstanden haben und wir abgehängt werden. Die Angst, dass wir wirklich allein sind.

Aber das, mein Lieber, ist das Letzte, wovor du eigentlich Angst haben musst. Denn du bist nicht einmal allein, wenn du so fühlst. Tatsächlich garantiere ich, dass fast jede Person, die Sie in den nächsten Wochen treffen, ähnliche Gefühle haben wird.

Du machst dir Sorgen, dass du nicht weißt, was du tust?
Das sind sie auch.
Du hast Angst, nicht gut genug zu sein?
Das sind sie auch.
Du hast Angst, nie den perfekten Ort auf dieser Welt zu finden, an dem endlich alles Sinn macht?
Das gilt bis zu einem gewissen Grad auch für jede vernünftige Person, die Sie jemals treffen werden.

Denn die (nicht ganz so) geheime Wahrheit ist, dass wir alle nur unseren eigenen Weg finden. Wir haben keinen Geheimcode, weil es keinen Geheimcode gibt. Wir haben noch nicht alles im Kopf, denn das Leben ist keine Ansammlung von Zahlen.

Das Leben ist ein Abenteuer

Das Leben ist kein Mysterium voller Hinweise, die es zu enträtseln gilt. Es ist auch kein mathematisches Problem, das darauf wartet, gelöst zu werden. Es ist eher eine Abenteuergeschichte, bestehend aus Eskapaden, Quests und Entdeckungen, ganz zu schweigen von einer Reihe bizarrer, aber oft liebenswerter Charaktere.

[Lesen Sie weiter: Ratschläge für Studienanfänger von neuen Absolventen]

Und was danach kommt, ist natürlich nur das nächste Kapitel in Ihrer Lebensgeschichte. Die Abenteuer werden jetzt größer und die Spannung steigt. Aber am wichtigsten ist, dass sich die zentrale Figur weiterentwickelt. Sie wird klüger und mutiger und immer interessanter und entdeckt Wahrheiten über sich selbst und die Welt um sie herum. Und sie trifft einen Haufen bemerkenswerter junger Frauen und Männer. Menschen, die genauso schlau sind wie sie – wenn auch manchmal genauso verwirrt. Charaktere, die sich in einigen Fällen als die Freunde erweisen, die sie sich noch vorstellen muss.

Leute wie Pee-Wee McBride und Piano Man Glickman. Ganz zu schweigen von Todd Bam-Bam Walton, Tim Foo-Man Pfau, Kevin Keebler Johnson und Chris The Dog Brown.

Von den vierzehn Jungs, die in meinem ersten Jahr in der Halle lebten, entschieden sich sechs von uns, auch im zweiten Jahr zusammenzuleben. Fünf von uns wurden Burschenschaftsbrüder. Und vier von uns waren (mindestens) auf den Hochzeiten des anderen.

Ich habe meinen Weg durch die Schule gefunden

Mit anderen Worten, wir waren vielleicht laut und stinkend und nicht besonders hübsch – und ich war vielleicht ein wenig unsicher. Aber wir wurden auch eine Gruppe von Brüdern. Und während ich meinen Weg durch die Schule fand, entdeckte ich durch eine Reihe neuer Abenteuer auch viele andere Brüder (und Schwestern).

Einige betrafen das griechische Leben; andere Shakespeare. Einige Beteiligte; andere Late-Night-Cram-Sessions. Ein Haufen beinhaltete ein Auslandsstudium in Italien. Und das Wichtigste überhaupt? Das ist natürlich eine Liebesgeschichte. Es geht um ein Mädchen namens Mary, obwohl Sie sie besser als Mom kennen.

Fazit: Als ich in der Ikenberry Hall ankam, hatte ich noch nicht alles im Kopf. Manchmal fühlte ich mich verängstigt und allein. Manchmal habe ich Fehler gemacht oder Dummheiten gemacht. Manchmal dachte ich, ich würde es nicht schaffen.

Und das, liebe Tochter, ist das Leben.

Ich stolperte und stolperte, fand aber einen Weg. Ich habe einige wirklich bemerkenswerte Freunde gefunden. Ich habe aus meinen Fehlern gelernt. Und mit der Zeit wurde alles Teil eines großartigen Abenteuers – der Geschichte, durch die ich zu mir selbst wurde.

Ich bin sicher, dass etwas Ähnliches für Sie auf Lager ist. Das Wohnheimleben wird nicht immer einfach sein, aber du bist stark. Es wird nicht immer bequem sein, aber du bist hart. Manchmal kann es tatsächlich irgendwie stinken. Schuld sind das abgestandene Bier und die chemischen Desinfektionsmittel.

Aber was auch immer Sie tun, machen Sie sich keine Sorgen. Du hast alles, was du brauchst, um durchzukommen und erfolgreich zu sein – darunter Freunde, die dich nie verlassen werden, Schwestern, die darauf warten, dich zu umarmen, eine Mutter, die dein Zimmer so schön wie möglich gestaltet, und ein Vater, der immer bereit ist, dich zu umarmen sprechen, texten oder schreiben – und das nicht nur mit Ratschlägen zum Wohnheimleben.

Du wirst großartig sein. Denn das bist du. Viel Glück! Gott sei Dank!

Ich liebe dich,
Vati

P.S. Mama hat das gelesen, bevor ich es gepostet habe. Sie stimmte allem zu – außer jedem (unbeabsichtigten) Hinweis, dass Ihr Zimmer jemals nach abgestandenem Bier riechen könnte.

Mehr zu lesen:

Was diese RA allen Studienanfängerinnen über Sicherheit wissen möchte

SpeichernSpeichern

SpeichernSpeichern

SpeichernSpeichern

SpeichernSpeichern

SpeichernSpeichern