Was mich in meinem ersten Lehrjahr als HS-Senioren über Erwartungen gelehrt hat

Das Unterrichten von Abiturienten zwang mich zu lernen, meine Erwartungen loszulassen, mit dem Strom zu schwimmen und das Einzige zu kontrollieren, was ich jemals konnte – meine Einstellung.

Haben Sie diese „Erwartungen versus Realität“-Fotografien gesehen – diejenigen, die das, was Ihrer Meinung nach etwas aussehen wird, mit dem kontrastieren, wie es sich tatsächlich herausstellt?

Mein erstes Lehrjahr war wie eines dieser Fotos.



Erwartungsbild: Mein erster Tag würde wie im Flug verlaufen. Die Wochen der Sommerplanung würden sich auszahlen. Meine Schüler würden gerne lernen, Essays, Lebensläufe, Anschreiben und andere reale Schreibdokumente zu schreiben. Sie lasen enthusiastisch über Hamlet, führten Gespräche darüber und rezitierten zum Spaß das To Be Or Not To Be-Monolog. Jeder würde mich lieben. Ich würde eine Auszeichnung für meinen fachkundigen Unterricht gewinnen!

Realitätsbild: Ich war 23 Jahre alt und für den Unterricht der Zwölftklässler verantwortlich. Ich sah ihnen altersmäßig näher als der Rest der Fakultät, so sehr, dass mich meine Schüler an meinem ersten Tag mit hochgezogenen Augenbrauen ansahen. Warte, du bist der … Lehrer?

Gymnasiast unterrichtet Lehrer über Erwartungen

Meine Bemühungen, als Autoritätsperson angesehen zu werden, schlugen fehl, und ich geriet vom ersten Tag an in einen Machtkampf mit meinen Schülern. Anstelle von Äpfeln erhielt ich einen köstlichen Geschmack von Augenrollen und Sarkasmus, ordentlich verpackt in Verachtung.

Da war ich in meinem ersten Lehrjahr und lebte das Zitat aus: Selbst die besten Pläne von Mäusen und Menschen gehen oft schief. Wie Klischee. Abgesehen von dem anfänglichen Machtkampf und der Erkenntnis, dass keiner meiner Unterrichtspläne mit dieser Gruppe von Schülern funktionieren würde, wurden wir von einem Orkan getroffen. Eine buchstäbliche. Hurrikan Sandy hat unsere Gegend Ende Oktober hart getroffen. Wir waren wochenlang ohne Strom. Die Gasleitungen waren stundenlang. Busse fuhren nicht. Familien wurden vertrieben. Rucksäcke, Laptops und Schulbücher wurden zurückgelassen. Einige meiner Schüler haben ihre Häuser durch Überschwemmungen verloren.

Die Bewerbungsfristen für die Hochschulen wurden verschoben.

Etwa zur gleichen Zeit breitete sich der Krebs meiner Mutter aus und ich musste mich der Realität stellen, dass ich kurz davor war, meinen besten Freund zu verlieren. Sie ging im Januar ins Hospiz, und ich jonglierte mit dem Unterrichten und der Pflege, bis sie ein paar Monate später starb.

So sehr meine Erwartungen an das Jahr völlig daneben lagen, zwang mich die Unfähigkeit, irgendetwas zu planen, als Lehrer und als Person zu wachsen, und ich konnte meine Lehrerleiden im ersten Jahr überwinden.

Und es kam in Form einer unerwarteten Lösung: College-Aufsätze.

Ich beschloss, mich meinen Schülern zur Verfügung zu stellen, um ihnen bei ihren Bewerbungsaufsätzen für das College zu helfen, in der Hoffnung, dass sie zu dem Schluss kommen würden: Hey, sie ist nicht so schlimm. Schau, sie hilft uns!

Es würde mich auch während meiner Freizeit beschäftigen, anstatt diese Zeit damit zu verbringen, mir Gedanken darüber zu machen, was zu Hause vor sich geht. War meine Mutter wieder verwirrt? Hatte sie Schmerzen? Hat sich die Hospizschwester um sie gekümmert? Diese Entscheidung hatte nicht nur einen großen Einfluss darauf, wie meine Schüler für den Rest des Jahres auf mich reagierten, sie lenkte auch die Richtung meines Lebens um.

College-Bewerbungsaufsätze fordern Studenten auf, Geschichten aus ihrem Leben zu erzählen, die Zulassungsteams in ihrer Bewerbung nicht anderswo finden können.

Als ich mich mit meinen Schülern 1:1 getroffen habe, hatte ich die Möglichkeit, sie auf einer viel tieferen Ebene kennenzulernen, als ich es in meinem Klassenzimmer könnte. Ich habe gelernt, dass hinter den Kulissen viel los ist.

Einige meiner Schüler hatten gerade ein Familienmitglied oder einen Freund verloren, einige hatten mit lähmenden Angstzuständen oder Depressionen zu kämpfen, einige hatten mit einem chaotischen Privatleben zu tun, einer dachte, es gäbe nichts Interessantes an ihr zu schreiben, und einige hatten geringe Erwartungen an das Leben in der Lage, aufs College zu kommen, was sich in ihrem Schreiben widerspiegelte.

Meine leistungsstarken Schüler brachen unter dem Druck zusammen. Der Eintritt in ihre Traumschule fühlte sich wie Leben oder Tod an und hinderte sie daran, auf originelle Ideen zu kommen.

Ich konnte nachvollziehen, was meine Schüler durchmachten, weil ich es auch durchmachte. Ich wusste, wie es sich anfühlt, akzeptiert werden zu wollen und zu hoffen, dass sich deine harte Arbeit auszahlt. Ich wusste, wie es sich anfühlte, sich Sorgen zu machen, traurig zu sein und überwältigt zu sein.

Also habe ich zugehört.

An einem geliehenen, beengten Schreibtisch in der Ecke des Schulbüros gab ich ihnen einen Platz, an dem sie sich austauschen, abreagieren und ihre Energie neu bündeln konnten, damit sie in einem besseren Kopfraum waren, um frei Stücke zu schreiben, bei denen sie sich sicher fühlten, sie einzureichen.

Ich führte sie dazu, das zu überwinden, was die Zulassungsteams ihrer Meinung nach hören wollten, um etwas zu schreiben, das sie inspirierte. Anstatt aus dem Kopf zu schreiben, half ich ihnen, aus dem Herzen zu schreiben.

Als der Student, der mir in den ersten Wochen am feindlichsten gewesen war, um Hilfe bei seinen Aufsätzen bat, überkam mich eine vertraute Welle der Besorgnis. Doch nachdem ich ihm zugehört hatte, wie er über seine Ambitionen und seine Ängste sprach, begann er sich zu entspannen und wurde einer meiner kooperativsten Schüler. Hier hatte ich eine Erkenntnis, die mich demütigte. Wir waren alle Menschen, die tief im Inneren wirklich in jedem Moment unser Bestes gegeben haben.

Und wir wollten einfach gehört und akzeptiert werden. Nachdem ich anfing, meinen Studenten bei ihren College-Aufsätzen zu helfen, veränderte sich die Energie in meinem Klassenzimmer. Anstatt zu versuchen, gegen den Strom zu paddeln, fingen wir an, gemeinsam zu fließen.

Die Dinge wurden einfacher. Am Tag nach dem Tod meiner Mutter ging ich zur Arbeit. Es war Anfang März. Dort aufzutauchen, war eine Autopilot-Antwort. Aber es lag nicht daran, dass ich so viel Zeit damit verbracht hatte, zwischen Arbeit und Zuhause und Krankenhäusern hin und her zu hetzen, dass mein Körper mich einfach dorthin brachte. Es war mehr, dass meine Seele erkannte, dass ich dort sein musste. Ich ging nach oben in mein Klassenzimmer, wo ein anderer Lehrer für mich eintrat. Ich spähte durch das Fenster und sah, wie meine Schüler riesige Beileidskarten für mich auf Postertafeln bastelten.

Als sie mich sahen, fingen einige von ihnen an zu weinen. Viele kamen, um mich zu umarmen. Und ein paar saßen mit stiller Anerkennung da und sprachen danach im Flur mit mir. Es tut uns so leid. Wir lieben dich so sehr. Wie können wir für Sie da sein? Wie weit ich seit diesem ersten Tag gekommen war. Ein Ort voller junger Leute, die mir einst Angst gemacht hatten, war jetzt der Ort, an dem ich Trost suchte. Ach, Ironie. Und es endete nicht dort. Mein erstes Lehrjahr war eine riesige Lektion darin, zu lernen, wie man Erwartungen gegen Wertschätzung eintauscht. Dieser Student, der Anfang des Jahres feindselig war, holte mich ein paar Wochen nach dem Tod meiner Mutter im Flur ein.

Kann ich dir etwas zeigen? Er rannte zu seinem Schließfach und kehrte mit einem Hemd im Arm zurück. Er ließ die Initialen meiner Mutter auf jedes Fußballtrikot seiner Mannschaft sticken – über deren Herzen.

Ich wusste nicht, was ich tun sollte, nachdem deine Mutter gestorben war, also dachte ich, es wäre schön, sie bei uns zu tragen, wenn wir spielten. Ich weiß, ich habe deine Mutter nie getroffen, aber wenn sie dir ähnlich war, dann war sie ein wunderbarer Mensch.

Auch hier entsprachen meine Erwartungen nicht der Realität. Ich hätte mir an diesem ersten Tag nie einen solchen Moment vorstellen können, und es war einer von vielen, die mein Herz in diesem Jahr erfüllten. Ich erkannte, dass diese Momente darauf zurückzuführen waren, dass ich mich einfach um die Geschichten meiner Schüler kümmerte.

Jahr für Jahr wurde ich ein besserer Lehrer, Berater und Zuhörer. Ich wusste es damals nicht, aber ich hatte meine Berufung gefunden, indem ich Teenager beriet und ihnen half, ihre Selbstzweifel zu überwinden, um während des Zulassungsverfahrens für das College Freude zu finden. Es brachte mich auf eine unerwartete Reise – eine, für die ich ewig dankbar bin. Mein erstes Lehrjahr war turbulent und brachte mir enorme Wachstumsschmerzen.

Aber es hat mir auch gezeigt, wozu ich fähig bin, und es zwang mich zu lernen, meine Erwartungen loszulassen, mit dem Strom zu schwimmen und das Einzige zu kontrollieren, was ich jemals konnte – meine Einstellung. Es hat mich auch gelehrt, dass es nie eine schlechte Idee ist, von einem Ort der Liebe aus zu unterrichten.

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Jaclyn Corley ist Gründerin von The College Essay Captain und Schöpferin digitaler Kurse von College Essay Playbook. Sie hilft Teenagern, ihre Ängste und einschränkenden Überzeugungen beim Schreiben von Bewerbungsaufsätzen für das College zu überwinden, damit sie ihre Geschichten authentisch mit den Zulassungsteams teilen können.