Was ist noch schmerzhafter, als sich von meiner College-Tochter zu verabschieden

Ich wusste, dass es schmerzhaft sein würde, sich mehrmals im Jahr von meiner Tochter zu verabschieden, aber ich hatte nicht erwartet, dass es schmerzhafter sein würde, sie mit ihrem eigenen Abschied kämpfen zu sehen.

Ein neuer Aufsatz an Gewachsen und geflogen Er beschrieb treffend, wie es sich anfühlen kann, Kinder im späten Teenageralter oder Anfang zwanzig zu erziehen, wie endlose Abschiede – zum College, oder zum Studium im Ausland oder zu neuen Jobs in weit entfernten Städten. Und auch wenn der Abschied von unseren Kindern immer wieder nicht einfacher wird, wird er doch vertraut – ein weiteres Ritual, das wir in unsere Eltern-Trickkiste stecken sollten. Aber beim Abschiedszyklus geht es nicht nur darum, dass wir uns von unseren Kindern verabschieden. Es sieht zu, wie sie eine Zeit durchmachen, die voller Abschiede ist.

In dieser Phase des Spiels geht es für unsere Kinder darum, ihren Groove zu finden, ihren Stamm zu gründen und das kostbare Territorium der Zugehörigkeit zu beanspruchen. Wir schicken sie aufs College besorgt, dass sie einsam sein werden, dass sie keine Freunde haben werden. Wir beobachten ihre zaghaften ersten Schritte von uns weg mit den gleichen angehaltenen Atemzügen wie ein junges Elternteil, das einem Kleinkind bei seiner ersten Reise über den Wohnzimmerboden zuschaut.



Zu sehen, wie unsere College-Kids sich von ihren Freunden verabschieden, ist hart

Shutterstock / kiković

Als Kleinkinder räumen wir den Raum von Hindernissen frei, wir polstern scharfe Ecken, wir heben sie auf, wenn sie auf gut gepolsterten Böden landen, und bringen sie mit einem Kuss wieder auf ihren Weg und jubeln, wenn sie den sicheren Hafen von erreichen Begrüßungsarme eines Elternteils, Großelternteils oder Freundes auf der anderen Seite des Raumes. Aber mit 18, 19, 20 und darüber hinaus schicken wir sie los, wissend, dass wir die Hindernisse nicht mehr für sie bewegen können, dass die Stürze weh tun werden, und in der Hoffnung, dass es Arme geben wird, die sie auf der anderen Seite von ihnen willkommen heißen Reise.

Am Ende des Jahres beladen wir unsere Autos dann wieder mit Wohnheim Essentials die weniger glänzend sind als im August. Die Bettdecke sieht gut gebraucht aus, die Schreibtischlampe hat einige Dellen, Sie können sich nicht erinnern, wie Sie die Matratzenauflage wieder in die Kiste legen, und die sorgfältige Auswahl an Toilettenartikeln und Schulsachen ist in einer Kiste mit den angesammelten Erinnerungsstücken durcheinander Studentenleben. Unsere Passagiere weinen, nicht bei dem Gedanken ans Verlassen uns , aber mit dem Gedanken, ihren Stamm für den Sommer zu verlassen, ihren Zugehörigkeitsort zu verlassen und in eine Heimatstadt zurückzukehren, die kleiner und weniger attraktiv erscheint als zuvor.

Unsere Tochter hatte sich kaum vom Ende des ersten Studienjahres erholt, als sie knapp drei Wochen später auf den Campus zurückkehrte, um als Orientierungsberaterin für ankommende Studienanfänger zu arbeiten. Das bedeutete, dass wir den Zyklus noch einmal durchliefen. Brachte sie zurück auf den Campus, verabschiedete sich nervös und holte schließlich eine tränenreiche junge Frau ab, die am Ende eines Monats voller harter Arbeit, langer Nächte, Insider-Witze, geteilter Geheimnisse und der Bindung zu ihrem Team von Orientierungsleiterkollegen beraubt war. Als einige ihrer neuen Freunde für ein Semester oder ein Jahr ins Ausland gingen, war der Abschied besonders schmerzhaft, ebenso wie die Erkenntnis, dass sie diesen Moment mit genau dieser Gruppe von Menschen nie wieder erleben konnte.

Und darum geht es ihnen in diesem Lebensabschnitt. Denn mit jedem College-Jahr, jedem Sommerpraktikum oder akademischen Intensivkurs, jedem neuen Abenteuer haben sie die Freude, mit neuen Menschen zusammenzukommen, Gemeinsamkeiten zu finden, Bindungen zu knüpfen und sich vollständig zu fühlen – ein Teil von etwas Größerem als sie selbst. Und mit jedem Schulabschluss, jedem sehnsüchtigen Sommerabschied, jeder Heimreise durchlaufen sie den qualvollen Abschiedszyklus von neuem.

Ich kannte diesen Abschied meiner Tochter mehrmals im Jahr zu sagen, wäre schmerzhaft, aber ich hatte nicht erwartet, dass es schmerzhafter sein würde, sie mit ihrem eigenen Abschied kämpfen zu sehen. Ich wurde an diesen Tag erinnert, jetzt 32 Jahre im Rückspiegel, als ich die ganze dreistündige Heimfahrt von meinem ersten Auftritt als Sommerschauspieler geweint habe. Ich war mir sicher, dass ich nie so starke Freundschaften finden würde wie die, die ich in den Kostümgeschäften, Proberäumen und nächtlichen Set-Streiks der Verrücktheit einer Sommerlagersaison geschmiedet hatte.

Ich sage ihr nicht, dass ich mich nicht mehr an die Namen dieser Leute erinnern kann, aber ich erinnere mich, wie ich mich dabei gefühlt habe. Ich sage ihr nicht, dass der Schmerz nachlässt und die wichtigen Freundschaften bestehen bleiben. Ich sage ihr nicht, dass sie das öfter in ihrem Leben durchmachen wird, als sie zählen kann – mit jeder neuen Bewegung, jedem neuen Lebensabschnitt. Ich sage ihr nicht, dass ich mir für sie wünsche, dass sie immer so offen für diese Bindungen ist, wie sie es mit 19 ist.

Denn so viele von uns in unseren 40ern, 50ern und darüber hinaus bleiben sicher auf ihren eigenen kleinen Teichen, zögern, die Hand auszustrecken, neue Leute willkommen zu heißen, sich so zu binden, wie wir es in unserer Jugend getan haben. Ich sage ihr nicht, dass es in Ordnung sein wird. Ich sage ihr nicht, dass sie darüber hinwegkommen soll. Ich ließ sie traurig sein. Ich höre mir wieder Geschichten von jungen Männern und Frauen an, die ich nicht kenne, die aber ihre ganze Welt sind. Ich ließ sie weinen. Ich ließ sie schweigen. Und in seltenen Momenten halte ich diese lebhafte junge Frau genauso wie ich das Kleinkind hielt, das im Wohnzimmer hingefallen ist. Und ich küsse ihren Kopf und ich stelle sie auf ihre Füße und ich bereite mich darauf vor, sie wieder fortzuschicken, aber dieses Mal getröstet von dem Wissen, dass sie, wo immer sie auch hingeht, einladende Arme finden wird, um sie zu begrüßen.

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