Wenn Ihr College-Sohn sagt, ich glaube nicht, dass ich nächstes Jahr wiederkomme.

Er schien die beste Zeit im College zu haben. Dann sagte er, ich glaube nicht, dass ich nächstes Jahr wiederkomme. Ich fühlte ein betäubendes Gefühl.

Letztes Jahr um diese Zeit fuhren wir unseren Erstgeborenen zum College, in Erwartung von vier Jahren Schule und einem Mai-Abschluss mit einem Abschluss in Betriebswirtschaft in seiner Zukunft. Wir kauften einen flauschigen grauen Teppich, ein doppeltes XL-Unterbettlaken (der Junge weigert sich, ein Oberlaken zu verwenden, warum also eins kaufen), schleppten seinen Futon und seinen Minikühlschrank in seinen lächerlich schönen Schlafsaal und füllten ihn dann mit Reinigungsmitteln, Ramen-Nudeln, Popcorn und Müsliriegel.

Wir glauben nicht, dass er jemals die Reinigungsmittel berührt hat, aber er hat seine Bücher und sein Bier berührt und eine unglaubliche Gruppe von Freunden gefunden. Er brachte sie sogar zum alljährlichen Winterkarneval in unserer kleinen Stadt in Montana mit nach Hause, und sie verstreuten sich für die Nacht auf verschiedenen Etagen und Betten in unserem Haus.



Wir ließen sie in unser gemütliches Zuhause sinken und fütterten sie mit Speck, Eiern und Pfannkuchen zum Frühstück. Er rief gelegentlich an, wenn er Hilfe bei einem Grammatiktest brauchte oder wenn sein Auge von einer Infektion fast zugeschwollen war (gehen Sie zum Studentengesundheitsdienst, Sohn). Er schickte Bilder von epischen Skitagen und Videos von unglaublichen Spring-Break-Abenteuern.

Er schien die allerbeste Zeit im College zu haben.

junger Mann im Freien

Mein Sohn ist ein Abenteurer. Er will nicht ans College zurückkehren. (Zwanzig20 @reidmurphy)

Mein Sohn kündigte an, dass er nicht aufs College zurückkehren würde

Im Mai fuhren wir nach unten, um ihm zu helfen, all seine Sachen nach Hause zu schleppen. Er saß mit uns in einem lokalen trendigen Pub in der Innenstadt und hatte etwas zu sagen, ich glaube nicht, dass ich nächstes Jahr wiederkomme. Ein betäubendes Gefühl breitete sich von meinem Bauch bis zu meinen Fingerspitzen aus.

Ich habe das College geliebt und einer meiner Lieblingsorte für Touren sind College-Campusse. Ich ging an die UCLA, mein Mann an die UC Davis. Als er geboren wurde, unterrichtete ich Highschool-Englisch. Damit hatte ich nie gerechnet. Meine Kinder würden einen College-Abschluss haben.

Ich möchte nicht in einem Büro sitzen. Es ist nicht, wer ich bin. Ich denke darüber nach, meinen Schweißerschein zu machen und im nächsten Sommer Waldbrände zu bekämpfen. Ich kann wirklich gutes Geld verdienen.

Ich sah meinen Mann an, den ruhigsten Menschen auf dem Planeten (er würde in meinem Schock kein Mitgefühl zeigen). Also atmete ich tief durch, hörte zu, stellte Fragen. Einige Fragen irritierten ihn … aber sie waren so gemeint. Ich wollte, dass er all die verschiedenen Szenarien durchdenkt, sich einen Job vorstellt, der kein Büro ist, aber trotzdem einen Hochschulabschluss erfordert. Ich fragte ihn, ob er es noch drei Jahre geben würde und versicherte ihm, DANN könne er machen, was er wolle.

Aber als ich sagte, noch drei Jahre, konnte ich sehen, dass es in seinen Augen wie eine Gefängnisstrafe klang. Ich denke, es ist eine Geldverschwendung für ein Stück Papier. Ich kann jetzt arbeiten. Leute, mit denen ich im Restaurant arbeite, haben einen Abschluss als Ingenieur und können nicht einmal einen Job bekommen. Sogar meine Professoren stimmen mir zu.

Meine Gedanken waren auf Hochtouren, aber ich versuchte, sparsam zu sprechen, weil ich erwachsen bin und mit meinem erwachsenen Sohn sprach. Oder was ich gerne als erwachsenen Sohn bezeichne. Das Letzte, was ich wollte, war, dass er uns abschaltet oder ausschließt. Und ich wollte nicht umkehren, wie wir ihn sein ganzes Leben lang erzogen hatten.

Ein Freund hat immer gescherzt, dass Gott einen Ausstecher mit unserem Nachnamen drauf hat, weil unsere vier Jungs sich so ähnlich sehen. Aber sie sind ihr eigenes einzigartiges Selbst und wir haben unser Bestes versucht (ich bin sicher, dass wir manchmal gescheitert sind), um sie basierend auf ihren (manchmal skurrilen) Persönlichkeiten unterschiedlich zu erziehen.

Seine Vorschullehrerin hat einmal gesagt: Weißt du, er marschiert im Takt seiner eigenen Trommel. Dies wurde bestätigt, als er sich weigerte, aufzustehen und zu tanzen, während ich mit meinen Armen aus dem Publikum wedelte und versuchte, ihn dazu zu bringen, an einer Vorschulaufführung teilzunehmen.

Mit dreizehn hat er sich ganz alleine einen Job gesucht und im selben Jahr überall in der Mittelschule Glitzer verstreut. Seit er vierzehn ist, kocht er besser als ich und kann Autos, Jetskis und Rasenmäher reparieren. Er ist ein ausgezeichneter Menschenkenner, äußerst loyal gegenüber seiner Familie und seinen Freunden und hat immer etwas Lustiges am Werk.

Mein Sohn liebt die Natur

Er wanderte 25 Meilen vom Bowman Lake nach Waterton in Glacier-Nationalpark , Planung und Durchführung der gesamten Reise im Sommer, bevor er mit dem College begann. Er ist der härteste Arbeiter, den ich kenne (wenn er bezahlt wird), aber sein Zimmer ist das schlechteste aller Zeiten. Unsere Familie scherzt, dass wir, wenn wir uns in der Wildnis verirren würden, IHN und seine versierten Überlebensfähigkeiten an unserer Seite haben wollen würden, aber wir würden wahrscheinlich nie in der Wildnis sein, wenn er uns nicht dorthin gebracht hätte.

Der Junge (jetzt Mann) ist ein Abenteurer. Und wir LIEBEN all diese Dinge an ihm. Außer vielleicht sein Zimmer.

Stellen Sie sich also diesen unabhängigen, fleißigen, abenteuerlustigen 19-Jährigen vor … und dann stellen Sie sich vor, wie ich versuche, ihn in eine riesige Kiste mit der Aufschrift COLLEGE zu stopfen. Und er, der das sturste Kind aller Zeiten ist, ringt um rauszukommen und drückt mich dann auf den Boden. Hat sich der Kampf wirklich gelohnt oder war es überhaupt das Richtige?

Hier ist die Sache, die ich nicht durcharbeiten konnte, um ihn wieder in diese Kiste zu bekommen. Das Leben ist absolut in seiner Unvorhersehbarkeit. Wir haben keine Ahnung, was kommt. Und wenn wir jung lernen, uns von anderen ihre Absichten aufdrängen zu lassen, werden wir Menschen, die streben. Wir bemühen uns, Erwartungen zu erfüllen, die wir nie gesetzt haben, folgen Plänen, denen wir nicht zugestimmt haben, Vereinbarungen, von denen wir nicht einmal wussten, und tun unser Bestes, um eine Vorhersage aus Angst oder Verpflichtung zu erfüllen. Es ist ein ebenso alltägliches wie trauriges Leben und es ist sicherlich nicht das Leben in Freiheit und Freude, das ich mir für meine Söhne wünsche.

Ein paar Tage, nachdem wir die Nachricht erhalten hatten, dass er nicht zurück aufs College gehen würde, scrollte ich durch eine Social-Media-Site und Jen Hatmaker hatte gerade etwas darüber geschrieben, dass ihre Tochter das College wechselte. Sie sagte,

Wir halten die richtigen Dinge fest – Liebe, Mut, Familie, Freude – und andere Dinge locker – Pläne, Erwartungen, Arrangements, Vorhersagen. Die richtigen Dinge bleiben. Alles andere unterliegt dem Fleischwolf des Erwachsenenalters.

Diese Worte waren wie Balsam, der über meine Seele gegossen worden war. Ich lockerte meinen Griff.

Wir haben gerade unseren Zweitgeborenen aufs College geschickt. Wir machen wieder all diese Dinge, die Eltern im ersten Jahr auf dem College machen, und ich werde nicht lügen, ich habe wieder Erwartungen an einen Abschluss in vier Jahren. Unser Ältester hat den ganzen Sommer über gearbeitet und genug Geld verdient, um ein Flugticket nach Europa zu kaufen, drei Monate lang zu reisen und seine Lastwagenzahlung zu decken, während er weg ist. Er wird wandern Der Weg nach Santiago In diesem Herbst wählte er eine Route von über 800 Meilen Länge. Ja … ich habe 800 MEILEN gesagt!

Er ist begeistert; Seine Augen leuchten, wenn er über das bevorstehende Abenteuer spricht, und er ist stolz darauf, wie hart er dafür gearbeitet hat. Das Leben wird ihn unweigerlich sowohl mit Freude als auch mit Schmerz überraschen, wenn er den Weg seiner Wahl geht, einen Weg der Neugier und Erforschung mit der Fähigkeit, die Wendungen zu nehmen, für die er sich entscheidet, in dem Wissen, dass wir genau hier sind, um ihn anzufeuern.

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