Wenn Ihre Kinder gehen, haben Sie immer noch den Hund

Die inzwischen erwachsenen Kinder, die sich für Daisys Platz in unserer Welt eingesetzt haben, studieren ein Jahr lang in Frankreich und Italien und bleiben über SMS-Bilder und gelegentliche FaceTime-Chats mit ihr in Kontakt. Es mag abgedroschen klingen, aber wir können uns unsere Familie ohne unseren Hund nicht vorstellen.

Ich ging Anfang Januar mit meinem Hund spazieren, als ich hörte, wie eine Frau (zu meinem Hund) sagte: Ich sehe, deine Mutter hat sich einen Hut gekauft, aber nichts für dich gekauft. Das stimmte. Ich war dem Philadelphia-Eagles-Fieber erlegen und kaufte mir eine Mütze. Die Utensilien tauchten vor dem Super Bowl überall auf und es war schwer zu ignorieren.

Die Eagles hatten das Underdog-Label angenommen und unsere ganze Familie war von dieser Erfahrung gefangen. Die Frau hatte Recht, ich hätte unserem Hund etwas kaufen sollen, um an die epische Saison der Eagles zu erinnern.



Als mein Sohn in der fünften Klasse war, erstellte er eine PowerPoint-Präsentation auf warum wir als Familie einen Welpen haben sollten . Soweit ich mich erinnere, war es sehr gut gemacht mit Bildern und Beschreibungen der Rassen sowie Versprechungen über den Arbeitsaufwand, den er und seine Schwester zu teilen beabsichtigten, um es zu verwirklichen. Seine Präsentation war der Höhepunkt monatelanger Diskussionen, Rationalisierungen und direkter Bettelei. Mein Sohn hätte der jüngste Anwalt der Welt werden können, weil er einen sehr überzeugenden Fall vorgebracht hat.

Der Familienhund bleibt, nachdem die Kinder aufs College gehen

Doch ich widersetzte mich der Idee. Die Gründe waren so einfach, wie mein ältester Freund aus Kindertagen es ausdrückte, Du weißt schon, wer sich am Ende darum kümmern wird, aber auch ziemlich kompliziert. Ich dachte, wir hätten unsere Verlustquote erlebt . Innerhalb kurzer Zeit waren meine beiden Eltern zusammen mit vielen anderen Familienmitgliedern und geliebten Haustieren gestorben. Meine Kinder kannten Verluste. Sie hatten zu viele Beerdigungen für ihr Alter besucht und ich konnte mir einfach nicht vorstellen, es mit einem anderen Wesen aufzunehmen, um es zu lieben und schließlich zu verlieren.

Meine Kinder erinnern sich kaum an unseren ersten Hund, Ernie, einen nach Ernest Hemingway benannten Boston Terrier. Ernie musste eingeschläfert werden, ein beruhigender Euphemismus, nach einem frühmorgendlichen Anfall, der ihn auf einem Auge blind machte. Er erhielt eine düstere Prognose und überließ es meinem Mann und mir, die schwierige Entscheidung zu treffen.

Unser Kinderarzt empfahl uns zu warten, bis unser Sohn oder unsere Tochter nach der Abwesenheit des Hundes fragte. Dann wurden wir aufgefordert, ihre Fragen in einfacher, ehrlicher Sprache zu beantworten. Erni ist weg. Nein, tut mir leid, Ernie kommt nicht zurück. Ernie ist im Himmel. Das Schöne an Kindern ist, dass sie diese Art von Informationen gelassen aufnehmen. Sie müssen es vielleicht ein paar Mal wiederholen, aber sie verstehen und gehen auf eine Weise weiter, um die ich als Erwachsener beneide.

Die Idee, mir einen weiteren Hund anzuschaffen, sickerte in den nächsten drei Jahren durch winzige Risse in der Rüstung um mein Herz herum. Die Hunde der Nachbarn schienen nach Aufmerksamkeit zu suchen, saßen in meinem Weg und warteten darauf, bemerkt zu werden, während ich meinem Tag nachging. Hunde, die auf den Weihnachtskarten unserer Freunde auftauchten, verweilten in Regalen und Schubladen und forderten Aufmerksamkeit. Die Hunde auf diesen Fotos sahen immer freundlich und weise aus; die Kinder schienen mit diesem zusätzlichen vierbeinigen Familienmitglied in ihrer Mitte irgendwie besser dran zu sein. Das ist es, was Hunde tun: Sie finden einen Weg hinein und werden zu Mitgliedern Ihrer Familie.

Ich fing an, die zahlreichen Hundefinder-Websites zu durchsuchen. Sie waren süß. Sie waren liebenswert. Keiner von ihnen hatte recht. Ich war nicht bereit. Dann stieß ich eines Tages auf einen Hund aus North Carolina, der in einem Tierheim in New Jersey festgehalten wurde, etwa eine Stunde von unserem Wohnort entfernt. Sie erinnerte mich an meinen eigenen Kindheitshund Dobsy: ein Köter, weiß mit braunen Flecken. Wie Dobsy war Emma eine Rettung mit riesigen, freundlichen braunen Augen. Könnte sie diejenige sein? Ich schloss meinen Laptop, aber diese Augen blieben bei mir. Dieser Hund hatte nach mir gerufen.

Der Familienhund bleibt, nachdem die Kinder aufs College gehen

Am darauffolgenden Samstag fuhren wir vier zum Tierheim. Der Hund war bezaubernd, aber sehr vorsichtig. Der Manager sagte, sie sei etwa ein Jahr alt, zeige keine Anzeichen von Aggression, scheine aber tief traumatisiert zu sein. Sie hatte zwei übereinstimmende Narben an ihren Hinterbeinen, deren Ursprung wir nie erfahren werden, obwohl ich mir vorstellte, wie sie über Stacheldrahtzäune sprang, um zu entkommen, was auch immer ihr Leben gewesen war. Sie war eine Überlebende gegen entmutigende Widrigkeiten.

Das Tierheim erlaubte uns, Emma zu einem Probespaziergang mitzunehmen. Das war etwas, was sie anscheinend nicht zu wissen schien. Abgesehen davon war keiner von uns verrückt nach dem Namen. Dies waren behebbare Probleme. Meinem Mann gefiel es nicht, dass sie nicht bei Fuß ging und mit der Nase am Boden mit aller Kraft gegen die Leine zog. Er machte sich Sorgen, dass sie ein Bodenhund war. Das bringt uns immer noch zum Lachen, denn selbst er wusste nicht genau, was er meinte. Rückblickend ist es ziemlich klar, dass er Besorgnis über die bevorstehende enorme Veränderung zum Ausdruck brachte. Dieser Hund würde ein Teil unserer Familie werden.

Als wir zu Hause ankamen, materialisierte sich dank der Magie der sozialen Medien eine Gruppe von Freunden. Wir diskutierten über die Idee, ihren Namen zu ändern, und eine der besten Freundinnen meines Sohnes schlug Daisy vor. Die einzige Gänseblümchen, die ich je gekannt hatte, stammte aus The Great Gatsby, aber irgendwie sah dieser Hund wie eine Gänseblümchen aus. Wir waren uns alle einig, dass es perfekt war und der Name blieb.

In den ersten sechs Monaten haben wir uns mehr an Daisy gewöhnt als sie an uns. Ich musste sie von Ort zu Ort bringen. Abgesehen davon, dass sie nach draußen ging, unternahm sie keinen Versuch, sich zu bewegen. Wenn ich sie auf die Couch legte (das einzige Möbelstück, auf das wir sie vereinbart hatten), blieb sie auf der Couch. Wenn ich sie in ein anderes Zimmer brachte, blieb sie im anderen Zimmer. Sie gab auch kein Geräusch von sich, kein Knurren oder Bellen oder gar ein Wimmern. Daisy zu adoptieren war wie ein ausgestopftes Tier zu bekommen, das atmet. Sie war perfekt.

Ein Problem, mit dem wir nicht gerechnet hatten, war ihre Angst vor Männern. Daisy schien weder meinem Sohn noch meinem Mann zu vertrauen. Wenn sie mit einem von ihnen allein gelassen wurde, würde sie versuchen, sich zu verstecken. Manchmal, wenn sie eine tiefe Stimme hörte, fing sie an zu zittern. Sie bevorzugte meine Tochter und mich. Wir waren besorgt, aber geduldig. Bei Kindern können Sie sagen, verwenden Sie Ihre Worte, aber bei einem geretteten Hund bleibt das Trauma ein Rätsel. Wenn sie lange genug bei uns lebte, wussten wir, dass sie lernen würde, dass jedem Mitglied unserer Familie vertraut werden konnte.

Mein Sohn war derjenige, der ihr Schweigen brach. Neun Monate, nachdem sie bei uns eingezogen war, saß sie auf ihrer Couch und schaute aus dem Fenster, als er von der Schule nach Hause kam. Sie hatte sich an unsere täglichen Routinen gewöhnt und wusste, wann mit Kindern zu rechnen war, die zur Tür hereinstürmten. Aber an diesem Tag kam ein tiefes, unkenntliches Knurren aus ihrem Mund, das sich in ein einzelnes Bellen verwandelte, als er zur Tür hereinkam, gefolgt von viel Schwanzwedeln. Daisy hatte ihre Stimme gefunden.

Daisy ist seit über fünf Jahren Teil unserer Familie. Mein Sohn und meine Tochter, die sich für ihren Platz in unserer Welt eingesetzt haben, studieren ein Jahr lang in Frankreich und Italien und bleiben über SMS-Bilder und gelegentliche FaceTime-Chats mit ihr in Kontakt. Wie vorhergesagt, bin ich jetzt ihre primäre Bezugsperson. Es mag klischeehaft klingen zu sagen, dass wir uns unsere Familie ohne sie nicht vorstellen können, aber wir alle fühlen die Wahrheit dieser Aussage. Auf ihrer Schnauze sind ein paar graue Haare gewachsen, was uns glauben lässt, dass sie älter ist, als wir dachten. Aber sie ist immer noch verspielt, spontan und akzeptiert tiefe Stimmen, wenn sie freundlich sind, und bellt nur, wenn es nötig ist.

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Margaret Burton ist freiberufliche Autorin in Narberth, Pennsylvania. Sie und ihr 25-jähriger Ehemann überleben das Empty-Nest-Syndrom und lernen, die Küche zu teilen. Suchen Sie im Philadelphia Inquirer nach ihrem bevorstehenden Aufsatz über das erste Jahr ohne Kinder.