Wie man College-Kids überlebt, die zu Hause leben: 12 anzuwendende Regeln

In meinem etwas chaotischen Haus ist jeder legal ein Erwachsener. Das Geheimnis, das Chaos in unserem Haus zu überleben, liegt in diesen zwölf Regeln.

Ich weiß, dass ich nicht der Einzige bin. Inmitten all der Wohnheimabgabe- und Video-Chat-mit-dem-Hund-Geschichten bin ich hier. Mit zwei College-Studenten, die zu Hause leben. Dafür gibt es viele gute Gründe – ein wirklich großartiges Programm an einem örtlichen College für ein Kind, zwei Jahre kostenloses Community College vom Staat für beide und die Chance, I Changed My Mind als Hauptfach zu studieren, ohne pleite zu gehen. Aber es bedeutet, dass sie hier sind, nicht weg, und ich habe einen Platz in der ersten Reihe ihres jungen Erwachsenenlebens.

Es ist eine seltsame Zeit. Jeder ist rechtlich erwachsen in meinem etwas chaotischen Haus. Aber mein Mann und ich bezahlen immer noch die Rechnungen und versuchen, einen Anschein von Ordnung zu schaffen. Ich bin in meinem dritten Jahr als College-Student zu Hause, und hier ist, was ich gelernt habe.



Wenn es darum geht, College-Kids zu Hause zu überleben, lautet Regel Nr. 1: Lass es gehen. (@jesslowcher über Twenty20)

Wenn College-Kids zu Hause wohnen

1. Lass es los

Als mein Ältester mit dem College anfing, war mein Jüngster noch in der High School und ich war immer noch voll im Mama-Modus. Ich versuche, mich um alles zu kümmern – mich an der Klassenauswahl für meinen Sohn zu beteiligen, zu versuchen, bei der Anmeldung zu helfen, Informationstreffen auf dem Campus, Studienfächer zu erkunden.

Mama, hör auf. Hör einfach auf.

Ich wünschte, ich hätte stattdessen auf einige Dinge hingewiesen und mich zurückgezogen. Den ganzen Weg zurück. Fragen Sie – möchten Sie hier Hilfe? Lassen Sie ihn seinen eigenen Zeitplan festlegen (er kann es tun). Lassen Sie ihn sich für seine eigenen Kurse anmelden (er kann es tun). Meine Jüngste bekommt mehr von meiner automatischen Behandlung als ihr Bruder. Lassen Sie es gehen.

2. Geben Sie die Abendessen auf

Als ich noch versuchte, regelmäßig mit der Familie zu Abend zu essen, verursachte das tatsächlich mehr Streit, als es wert war. Ich musste mich damit auseinandersetzen, unser Haus ist an den meisten Tagen wie ein Ameisenhaufen, mit zwei Eltern, die Vollzeit arbeiten, zwei jungen Erwachsenen, die Vollzeit zur Schule gehen (und im Sommer arbeiten) und den Freunden der Kinder ein und aus.

Die Sterne stehen nicht oft für Familienessen. Stattdessen machen wir doppelte Chargen von allem und stellen sicher, dass ein Kühlschrank voller (ziemlich frischer und essbarer) Reste vorhanden ist. Ich habe auch eine Gefriertruhe voller Heat-and-Eat-Lebensmittel von Costco.

Wir reden immer noch. Wir führen noch Gespräche. Ungefähr einmal in der Woche geschieht ein Wunder und wir sitzen alle gleichzeitig am Tisch. Ich weiß es zu schätzen, wenn es passiert, aber ich gehe davon aus, dass es nicht passieren wird. Die Kinder lernen auch kochen, damit sie zur wöchentlichen Restpostenbrigade beitragen können. Mein Mann und ich essen zusammen zu Abend, und die Kinder kommen und gehen, wie es ihr Zeitplan vorschreibt. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

3. Geben Sie auf zu wissen, wo sie sind

Ich versuche, meine Kinder als Mitbewohner zu betrachten, nicht als Kinder. Sie haben ihr eigenes Leben. Ich kenne ihre Zeitpläne ungefähr. Aber sie haben auch ihr eigenes soziales Leben und zufällige Freunde (sie sind gute Kinder – ich kenne ihre Mütter!) strömen in mein Haus ein und aus. Ich weiß nicht, wann sie nach Hause kommen. Ich weiß nicht, wer zum Abendessen kommt. Wenn wir nicht genug von dem haben, was ich gekocht habe, gibt es Pizza in der Tiefkühltruhe.

Wenn sie nicht in der Schule wären, würden sie sich nicht bei mir melden. Wenn sie tatsächlich meine Mitbewohner wären, würde ich nicht nach ihnen sehen. Ich denke zurück an meine eigenen College-Jahre in den 80ern als ich einmal die Woche mit meinen Eltern telefonierte und ab und zu Briefe schickte (erinnern Sie sich noch daran?). Ich bitte um einen Anruf oder eine SMS, wenn sie die ganze Nacht unterwegs sind. Ich habe das Telefon-Tracking nach der High School abgeschaltet . Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

4. Geben Sie ihre Zimmer auf

Ernsthaft. Es aufgeben. Gelegentlich Ein Kind wird das Chaos satt haben und mich tatsächlich um Hilfe bitten, und ich helfe gerne. Wir versuchen, die öffentlichen Bereiche des Hauses in Schuss zu halten, und manchmal sind wir erfolgreich. Aber wenn sie bis zum Alter von achtzehn Jahren nicht gelernt haben, wie sie ihr Zimmer aufräumen, dann liegt das an ihnen. Entschuldigung, ich bin eine fehlerhafte Mutter, aber sei es so. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

5. Ja, Trinken passiert

Der Älteste ist einundzwanzig. Er ist legal. Er und seine Freunde (die auch alle legal sind) trinken beieinander und manchmal auch bei uns. Sie sind verantwortlich. Sie geben ihr eigenes Geld für ihre schrecklichen Getränke aus, die ich nicht anrühren würde. Sie wissen, dass sie die Finger von dem Scotch meines Mannes und meinem Wein lassen müssen.

Sie sind sicher und ich vertraue ihnen – kein Autofahren, niemals. Ihre Freunde schlafen bei Bedarf auf Sofas oder auf dem Boden. Der Duffle Pub (ihre kombinierte Sammlung schrecklicher Huren, verpackt in einer Reisetasche) reist von Ort zu Ort. Sie räumen hinter sich auf. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

6. Aufgaben sind immer noch eine Sache

An diesem Punkt ist es meine Hauptaufgabe, meinen Kindern beizubringen, gute Mitbewohner oder Mitbewohner zu sein. Das bedeutet, bei den Dingen mitzuhelfen, die rund ums Haus erledigt werden müssen. Geschirr spülen, einkaufen, etwas kochen, ihre eigenen Sachen abholen oder aufs Zimmer bringen. Die eigene Wäsche zu waschen bedeutet, sie tatsächlich zu waschen und sie nicht tagelang in der Waschmaschine zu schimmeln. Den Müll rauszubringen bedeutet, es tatsächlich zu tun, nicht um 6:00 Uhr morgens den Müllwagen die Straße entlang jagen zu müssen. Regel Nr. 1 gilt hier nicht. Ich lasse diesen nicht gehen.

7. Folgen Sie dem Geld

Während ich in vielerlei Hinsicht versuche, die Finger davon zu lassen, versuche ich auch, meinen Kindern dabei zu helfen, an den Lebenskompetenzen zu arbeiten, die sie brauchen. Den Überblick über Geld behalten, Geld sparen, herausfinden, wohin das Geld fließt – das ist eine ständige Aufgabe für mich und jetzt für sie. Es ist nicht immer einfach und macht nie Spaß, aber es ist Teil des Erwachsenenlebens. Wir versuchen, ungefähr einmal pro Woche vorbeizuschauen, um über Geld zu sprechen. Wohin es geht, wer was ausgegeben hat, wer wem was schuldet und so weiter. Nein, auch hier gibt es keine Regel Nr. 1. Diesen nicht gehen lassen.

8. Bestehen Sie darauf, dass sie im Sommer arbeiten oder sich freiwillig melden

Der Sommer ist für die Arbeit da. Wenn sie keine Arbeit finden, melden Sie sich freiwillig. Es gibt viele Möglichkeiten für Freiwillige in der Nähe. Meine Älteste hatte mehrere verschiedene Jobs. Meine Jüngere hat in der Vergangenheit aufgrund verschiedener Verpflichtungen und Familienurlaube keine Sommerjobs bekommen, aber sie hat jetzt einen vollständigen Lebenslauf der Freiwilligenarbeit der letzten drei Jahre, der ihr hilft, dieses Jahr einen bezahlten Job zu bekommen.

Wir haben auch klare Vorstellungen darüber, wohin die Sommereinnahmen fließen (als Taschengeld während des Schuljahres und andere Ausgaben gespart). Die Sommer sind deutlich nicht um den ganzen Tag zu spielen, jeden Tag, oder um endlose YouTube-Videos im Schlafanzug anzusehen, oder um seinen ganzen Sommerverdienst für Müll auszugeben. Regel Nr. 1 gilt auch hier nicht. Ich lasse diesen nicht gehen.

9. Raus aus dem Transportgeschäft

Einer ist Fahrer. Die eine fährt kein Auto und beherrscht ihr Fahrrad und die öffentlichen Verkehrsmittel. Unser Highschool-Kinderauto ist gestorben und wir ersetzen es nicht (wir werden uns um die Nichtfahrerin kümmern, wenn sie ihren Führerschein bekommt). Der Fahrer hat sein eigenes Auto gekauft und wird es warten, und das ist seine Sache. Teil des Erwachsenseins. Wir fahren gelegentlich (mit Vorwarnung) zu Zeiten und Orten, die der Bus nicht bedient. Aber Mama und Papa sind größtenteils niemandes Uber mehr. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

10. Mach dein eigenes Ding

Es fällt mir noch zu leicht, in meine altbekannte Rolle als Rädelsführer, Organisator und Hüter des Familienkalenders und Megafons zu schlüpfen. Aber das ist nicht das, was ich tun muss. Beide haben Bleistifte und wissen, wie man eigene Termine in den Familienkalender einträgt – oder auch nicht. Ich habe mich für einen Musikkurs angemeldet und bin dem Kneipen-Trivia-Team eines Freundes beigetreten. Mein Mann und ich treffen uns mit Freunden zum Spielen. Wir gehen mit Freunden essen. Wir haben Freunde zu Besuch. Wir haben auch unser Leben und wir arbeiten hart daran, es zu schützen. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

11. Geh weg

Mein Mann und ich fangen an, Kurztrips ohne die Kinder zu unternehmen. Es ist zu kompliziert, den Zeitplan aller zu koordinieren, und es ist irgendwie erstaunlich, alleine wegzugehen und sich daran zu erinnern, dass wir eigentlich gerne zusammen abhängen. Es muss nicht teuer sein – für uns sind es manchmal Campingausflüge. Die Kinder überleben zu Hause, der Hund wird gefüttert und alles ist in Ordnung. Wir verreisen immer noch als Familie, aber seltener.

Diese Regel gilt auch im Kleinen. Morgens, wenn alle herumrennen, ihre Sachen suchen und aus der Tür düsen? Ich gehe mit dem Hund spazieren. Nicht zu Hause, um verlorene Gegenstände zu finden. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

12. Finden Sie heraus, wo Sie gebraucht werden

Ich hänge immer noch ab und schaue Folgen von Seltsames Auge mit meinem Jüngsten. Mein Mann spielt immer noch Videospiele und fährt mit unserem Ältesten Ski. Ich helfe der Jüngsten, durch ihren Entscheidungsprozess zu navigieren, wo sie nach dem Community College hingehen und Besuche in vierjährigen Schulen planen soll. Ich helfe ihr dabei, zu lernen, wie sie Arzt- und Zahnarzttermine für sich vereinbaren kann (wir machen das vorerst zusammen, über die Freisprecheinrichtung). Wir haben unserem Ältesten geholfen, seine Steuern zu zahlen. Manchmal muss ich eingreifen, aber fast immer ist es so mit ein Kind und nicht zum ein Kind – also lernen sie, das Ding für sich selbst zu tun.

Es ist irgendwie verrückt hier. Wen veräpple ich? Es ist viel verrückt. Es fällt mir schwer, mich von den Rollen zu lösen, die ich seit ihrer Geburt gespielt habe – Hüter von allem, Organisator von allem und Weißer von allem – und zu erkennen, dass meine Rolle jetzt darin besteht nicht all das tun, obwohl sie beide noch hier sind. Siehe Regel Nr. 1. Lassen Sie es gehen.

Mehr zu lesen:

Warum das Community College die richtige Wahl für mich war

Rat von Mama: 11 Möglichkeiten, finanziell verantwortlich zu sein

Tina Sansom Ricks ist Rechtsredakteurin, Ehefrau und Elternteil von zwei College-Studenten. Wenn sie nicht schreibt, geht sie mit ihrem neurotischen Labrador-Köter Gassi. Sie lebt mit ihrer Familie in Beaverton, Oregon.