Wir müssen nie aufhören, unseren Teenagern Empathie-Lektionen beizubringen

Wie ich täglich sehe, müssen alle meine vier Kinder ständig daran erinnert werden, wie es sich anfühlt, in den Schuhen eines anderen zu gehen.

Meine Tochter studiert ein Bild von einem Jungen, der allein sitzt, während eine Gruppe von Kindern neben ihm zusammen spielt. Der Junge sieht aus, als würde er weinen. Was glaubst du, wie sich der Junge fühlt, fragt ihre Lehrerin. Traurig, antwortet Erin.

Da diagnostiziert mit einem Autismus-Spektrum-Störung im Alter von zwei Jahren hat Erin, 18, regelmäßig Bildtafeln und soziale Geschichten überprüft, um die Bandbreite menschlicher Emotionen zu erkennen und zu lesen und um zu lernen, wie bestimmte Worte und Handlungen andere beeinflussen. Während Autismus eine komplexe neurologische Störung ist, sind die Therapien, die angewendet werden, um Erin mit der Welt um sie herum zu verbinden, ziemlich einfach.



Meine Tochter hat mir beigebracht, dass Empathie erlernbar ist. (Zwanzig20 @Foto_Sale)

Meiner autistischen Tochter muss beigebracht werden, über sich selbst hinaus zu sehen

Durch rigoroses Wiederholen haben ihr diese Übungen geholfen, über sich selbst hinauszuschauen und zu verstehen, wie wichtig es ist, Augenkontakt herzustellen, zu fragen, „wie geht es dir“, zu teilen, andere so zu behandeln, wie man selbst behandelt werden möchte.

Dies sind Lektionen, die neurotypische Kinder in ihren frühen Jahren intensiv behandeln, aber bald auf der Strecke bleiben, wenn der akademische, sportliche und soziale Druck zunimmt. Sie sind immaterielle Werte – schwer zu messen und zu quantifizieren, schwierig zu unterrichten und in einem Schullehrplan zu priorisieren. Die „Ergebnisse“ haben keinen Platz in einer College-Bewerbung oder einem Lebenslauf.

Während sich unser Land heute auflöst, ist es klar, dass wir es uns nicht leisten können, die Aufgabe, Kindern beizubringen, über sich selbst hinauszudenken, allein Kindergarten- und Sonderpädagogikprogrammen zu überlassen. Kinder werden nicht mit dem Wissen geboren, wie man sich einfühlt, genauso wenig wie sie mit dem Wissen geboren werden, wie man eine quadratische Gleichung vervollständigt oder einen Rückhand-Crosscourt schlägt. Die harte Arbeit meiner Tochter hat mich gelehrt, dass Verhalten geändert und Empathie erlernt werden kann.

Neurotypische Kinder müssen lernen, empathisch zu sein

Die Arbeit der Erziehung ihrer drei jüngeren Brüder hat jedoch gezeigt, dass eine weitaus stärkere Kraft als Autismus ins Spiel kommt, wenn sie Kindern mit normaler Entwicklung beibringt, außerhalb ihrer eigenen Erfahrung zu denken. Wie ich täglich sehe, müssen alle meine vier Kinder ständig daran erinnert werden, wie es sich anfühlt, in den Schuhen eines anderen zu gehen.

Meine Söhne im Teenageralter finden es oft schwierig, in der Öffentlichkeit mit ihrer Schwester zusammen zu sein. Erin spricht laut. Sie hält sich nicht an die Normen der sozialen Etikette. Sie ist anfällig für Zusammenbrüche, wenn ihr ein begehrter Artikel in einem Geschäft verweigert wird oder wenn eine Umgebung zu laut oder überfüllt ist. Ich verstehe ihr Unbehagen.

Das Letzte, was die Jungs und die meisten Teenager wollen, ist, auf diese ungewöhnliche Art und Weise auf sich aufmerksam zu machen. Erins Mangel an Impulskontrolle, Sicherheit und Selbstbewusstsein bringt sie und jeden mit ihr in eine außergewöhnlich verwundbare Position. Und wie Brene Brown genau weiß, sind wir alle der Verwundbarkeit abgeneigt – aus gutem Grund.

Wenn ich beobachte, wie die Jungen in einem Lebensmittelgeschäft, Restaurant oder im schlimmsten Fall in den engen öffentlichen Verkehrsmitteln mit Verlegenheit ringen, weiß ich, dass ihr jugendliches Selbstbewusstsein nur durch einen sozialen Präzedenzfall verstärkt wird, der Stärke und Konformität erwartet und applaudiert.

Während der Status quo Unterschiede als Schwäche ansehen mag, versuche ich, meinen Söhnen zu helfen, zu verstehen, dass ihre Schwester unsere größte Stärke ist. Erin hat sie gezwungen, aus sich herauszugehen, zu verstehen, was es bedeutet, sich durch die alltäglichen Aufgaben des Lebens zu kämpfen, zu verstehen, wie es sich anfühlt, verletzlich zu sein – und Empathie zu empfinden. Obwohl sie sie jeden Tag leben, sind dies Lektionen, die nicht leicht aufgenommen werden können.

Wenn es für unsere Kinder und unsere Nation Hoffnung gibt, jemals aus der Perspektive eines anderen zu denken und zu fühlen, müssen wir wachsam daran arbeiten, eine aufgeschlossenere, akzeptierende und fördernde Kultur zu schaffen. Wir müssen Vielfalt annehmen und feiern, und wir dürfen Sensibilität nicht mit Schwäche verwechseln und Stärke im Mitgefühl sehen.

Empathie muss ein Gespräch beim Abendessen sein

Als Eltern müssen wir Empathie zum Thema des Abendessens und der Gespräche im Auto machen. Wir müssen den Inhalt der sozialen Medien unserer Kinder, Snap-Chats, Nachrichtenschlagzeilen und Bücher besprechen, die ihnen in der Schule zugewiesen werden. Wir können nie aufhören, richtig von falsch zu unterscheiden oder ihnen zu helfen, sich vorzustellen, was es heißt, in der Haut eines anderen zu leben. Wir können es uns nicht leisten, die Lektionen von Atticus Finch im Gerichtssaal, Klassenzimmer oder auf dem Spielplatz zu lassen.

Ich werde nie vorgeben zu wissen, wie es sich anfühlt, heute in Amerika schwarz zu sein – oder ein Elternteil zu sein, der alle Antworten hat. Aber ich weiß, was es bedeutet, nach Menschen und Orten zu suchen, die Unterschiede willkommen heißen, für Akzeptanz, Inklusion und Respekt zu kämpfen, und ich kenne den Kampf, die eigentliche Arbeit beginnt zu Hause – und endet nie wirklich.

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